La obesidad produce serios problemas de salud en las mascotas

Fuente: excelsior.com

La obesidad, diabetes, dificultad de movimiento y problemas cardíacos en animales de compañía son un reflejo del estilo de vida de los dueños, apunto una especialista de la UNAM

Un perro se considera obeso cuando su masa corporal supera en 20 por ciento el peso que le corresponde de acuerdo con su edad, sexo y raza, precisó Ylenia Márquez, académica de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM

Muchos dueños llevan a sus animales de compañía al Hospital Veterinario de Especialidades no por obesidad, sino por padecimientos asociados como diabetes, dificultad de movimiento y problemas articulares, cardíacos o circulatorios, e incluso cáncer.

El sedentarismo y los malos hábitos alimenticios también provocan problemas de sobrepeso y obesidad en perros y otros animales de compañía, y esta condición en la mayoría de los casos está asociada con el estilo de vida de sus dueños, afirmó Ylenia Márquez Peña, profesora de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la UNAM.

Se ha comprobado que las personas con horarios de comida cambiantes, que consumen alimentos ricos en carbohidratos, azúcar y grasas y no tienen actividad física reproducen estos comportamientos en sus mascotas, apuntó.

Además, creen que para consentirlas las deben alimentar constantemente, incluso les dan de su comida, les ofrecen galletas o una ración extra como premio cuando hacen algo bien.

Algunas razas tienen cierta predisposición genética a aumentar de peso, como el golden retriever, labrador y cocker spaniel precisó.

“Consideran que si sus mascotas están gordas son más graciosas y saludables; sin embargo, deben entender que no es así”, resaltó.

La especialista en pequeñas especies expuso que además de la alimentación, otro factor que aumenta el riesgo de obesidad es la esterilización, pero también se puede controlar.

Al practicar la cirugía se recomienda a los dueños ajustar las porciones de comida y aumentar la actividad física”.

La mejor alternativa es la prevención, remarcó: informar a las personas de la importancia de dar alimentación adecuada (en cantidad y contenido nutricional) a sus mascotas, de llevarlas a hacer ejercicio a diario y no ver a la comida como una forma de consentirlas o de motivarlas a realizar alguna actividad.

Además, es fundamental que reconozcan cuando su animal de compañía tiene obesidad o sobrepeso, y entender que esta condición no sólo está relacionada con la apariencia, sino con la salud, de este modo será más probable que busquen ayuda, concluyó.

 

Descubierto en la isla de Borneo un orangután albino

Este increíble orangután fue rescatado en una pequeña aldea de Borneo donde se encontraba retenido en una insalubre jaula.

Fuente: nationalgeographic.es

La fundación que cuidará del primate hasta su recuperación ha declarado que nunca habían cuidado de un orangután albino y que nunca han encontrado un ejemplar como este en estado salvaje.

Este ejemplar casi único de orangután albino ha sido rescatado, a principios de este mes, en una aldea de Indonesia donde permanecía enjaulado.

El orangután de cinco años liberado en el distrito de Kapuas Hulu, en Borneo, ha recuperado peso a un ritmo extraordinario, ganando 4,5 kilogramos en cuestión de solo dos semanas.

Según el periódico The Telegraph, la Borneo Orangutan Survival Foundation se está encargando de cuidar del primate. Los orangutanes se encuentran en grave peligro, lo que significa que se encuentran a un paso de la extinción, yla fundación cuida de casi 500 ejemplares. Esta organización ha informado de que nunca ha cuidado de un orangután albino en el centro de rehabilitación en sus 25 años de historia.

La fundación organizó una campaña internacional pidiendo sugerencias para el nombre de este orangután. Finalmente, han escogido el nombre de «Alba», que significa «blanco» en latín y que es sinónimo de «amanecer» en español.

«Esperamos que esto suponga un nuevo amanecer para estos preciados animales», afirmaron desde la organización en una declaración al Jakarta Post.

El largo pelo de los orangutanes de Borneo es normalmente de color marrón anaranjado, yson conocidos por su gran inteligencia. Los orangutanes albinos son extremadamente inusuales, aunque sí conocemos otros ejemplos de primates albinos, como el gorila albino Copito de Nieve y un mono araña en Honduras.

El Jakarta Post ha informado de que la fundación está estudiando el albinismo en simios para determinar la mejor forma de ayudar a Alba. No han podido encontrar otros ejemplos de este trastorno genético en orangutanes, aunque saben que el albinismo puede afectar a nervios y órganos sensoriales, como los ojos. El albinismo puede ocurrir con mayor frecuencia en primates y en otras especies vertebradas debido al estrés medioambiental y a la endogamia en poblaciones aisladas, según un estudio publicado en SciELO Argentina.

La UICN estima que en torno a 104.000 orangutanes viven en Borneo, un número mucho menor al de 1973, cuando se estimaba que vivían unos 288.000 orangutanes en la isla. La UICN prevé que el número de orangutanes continuará cayendo hasta alcanzar los 47.000 ejemplares en el año 2025, debido a la caza y a la deforestación, motivo de la pérdida de hábitat.

Los gatos utilizan trucos para conquistar a sus amos

¿¿Quien se ha resistido al truco gatuno de la mirada fija con los ojos bien abiertos, las orejillas hacia atrás y un maullidito casi inaudible??  ¡Imposible resistirse! 🙂

Fuente: abc.es

Los gatos que juguetean resultan más atractivos y son adoptados más fácilmente

Los gestos de los gatos no influyen en la posibilidad de que sean adoptados, tal como ocurre con los perros – ARCHIVO

Aunque a veces resulten un poco huraños, los gatos también pueden ser adorables. Por ejemplo, no es raro que cuando quieren pedir comida o un poco de atención, recurran a caricias, maullidos y a sus caras más tiernas. Resulta difícil resistirse. Al igual que pasa con bebés y otros animales, los rasgos pedomórficos (típicos de niños y crías) despiertan la ternura en los corazones más fríos: en los gatos, los ojos bien abiertos, con las pupilas dilatadas, y las orejas echadas hacia atrás, suelen hacer el trabajo.

Un estudio publicado recientemente en «Applied Animal Behaviour Science» ha comprobado que no siempre les sirve de mucho, tal como ha informado Sciencemag.org. Han concluido que las expresiones faciales no les ayudan a ser adoptados en los refugios. En lugar de eso, el truco que les hace conquistar a sus futuros amos es frotarse con juguetes o con muebles al modo de tiernas criaturas. Hacerlo aumenta en un 30 por ciento su probabilidad de conseguir nuevos amos.

En 2013 científicos de la Universidad de Lincoln, (Reino Unido), y de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos) comprobaron que los perros que levantaban más las cejas, y que por eso tenían una cara más entrañable, disfrutaban de una mayor probabilidad de ser adoptados, tal como publicaron en PLOS ONE. El motivo es que este sencillo gesto hacía parecer más amistosos y tiernos incluso a los perros más viejos y duros.

Estos mismos investigadores se preguntaron si ocurre lo mismo con los gatos. Para averiguarlo, diseñaron un modelo informático para reproducir los posibles gestos de estos animales en función de su anatomía y musculatura, siguiendo las mismas premisas que antes ya se han empleado en humanos, chimpancés, macacos, orangutanes, gibones y perros. Gracias a eso, detectaron 15 movimientos de cara, siete de orejas y otros seis que implican la boca, la lengua, las cejas o la pupila. Después observaron los gestos hechos por 106 gatos de refugios de Gran Bretaña y averiguaron cuáles eran los más frecuentes.

Juegos en vez de gestos

Después de recopilar esa información, averiguaron que los gatos no eran adoptados más rápidamente gracias a sus expresiones faciales. Sin embargo, aquellos que jugaban con sus juguetes o con los muebles durante las visitas de los potenciales cuidadores, tenían una probabilidad un 30 por ciento mayor de ser adoptados.

¿Qué implicaciones tiene esto? Según estos científicos que, al contrario que ocurre con los perros, los gatos no han experimentado una presión evolutiva tan fuerte sobre sus gestos a lo largo del proceso de la domesticación. Es decir, que a lo largo de milenios los humanos no le han dado tanta relevancia a las caras de los gatos como se la han dado a las caras de los perros. La posible causa puede ser que este proceso de domesticación lleva menos tiempo en marcha entre los felinos que entre los perros.

Educación en la empatía hacia los animales como estrategia para prevenir el bullying escolar

Os compartimos este interesante post sobre la gran labor realizada desde la cátedra de Animales y Sociedad en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. No podríamos estar más de acuerdo, enseñar a los niños a respetar a los animales es sentar las bases para que esos pequeños sean capaces de empatizar también con otros compañeros de juego o con otras personas que ellos mismos consideren diferentes.

Fuente: 20minutos.es

Nuria Máximo con Tatoo: “Ya no está, pero todo empezó gracias a él”.

La doctora Nuria Máximo Bocanegra es profesora titular de la Universidad Rey Juan Carlos, y es la coordinadora de la Cátedra Animales y Sociedad que alberga esa misma universidad. Nos conocimos el pasado otoño, en la entrega de los premios Amigos del Perro en el que se llevó un galardón “por sus objetivos de difusión de los beneficios que supone el vínculo persona-animal, por su desarrollo de actividades de promoción difusión y y formación sobre los efectos en la salud humana de las diversas intervenciones con animales, y, en resumen por su trabajo diario mostrando la importancia que tiene, ha tenido y tendrá el perro en la sociedad, con la filosofía de que los animales no son meras posesiones si no un miembro más de la familia y de la sociedad”.

Desde entonces tenía pendiente hablar con ella, traer a este blog una entrevista en la que nos explicara su labor. El hecho de que vaya a celebrarse a finales de este mes la jornada Educación en la empatía hacia los animales como estrategia de prevención del bullying escolar dentro de los cursos de verano de la universidad, una jornada más que interesante y abierta a todo aquel que quiera acudir, es la excusa perfecta para hablar con Nuria.

El bienestar animal llega a las universidades españolas. A muchos lectores les sorprenderá encontrar que en la universidad Rey Juan Carlos hay una cátedra denominada Animales y Sociedad. ¿Cuál es su objetivo, su labor?
La Cátedra de investigación ha cumplido recientemente un año desde su aprobación en Consejo de Gobierno, el 15 de abril. Aunque en la URJC llevamos trabajando en esta línea desde hace 12 años desde un punto de vista docente, impartiendo docencia a estudiantes sobre la importancia del bienestar animal cuando colaboran con nosotros en las terapias. Aunque desde el 2012 con el Programa de los Animales al Servicio de la Humanidad es cuando ampliamos nuestros destinatarios a estudiantes y público en general con cursos, jornadas, encuentros y participación en diversos foros. La importancia de la investigación y la necesidad de contar con un equipo multiprofesional proveniente de diferentes disciplinas científicas hace necesaria la creación de la cátedra.

Nuestro objetivo es desarrollar cualquier actividad que nos ayude a difundir los principios del bienestar animal, o dicho de otro modo, que nos ayude a cambiar la forma en la que nos relacionamos con los animales huyendo del utilitarismo y la visión antropocéntrica.

¿Se encontró con más piedras de las habituales en el camino para lograr que fuera una realidad?
Siempre hay piedras en el camino, a veces más grandes de las esperadas, de donde no te lo esperas y cuando no las esperas… como siempre digo, la herramienta para afrontarlo es: trabajar duro y con constancia, seguir el objetivo que es más grande y más importante que todo lo demás. También he de decir que en el camino siempre hay manos, que ayudan y te acompañan en el caminar. En este sentido, aprovecho para agradecer el apoyo del anterior Rector D. Fernando Suárez y por supuesto del actual D. Javier Ramos, por su visión y amplitud de miras.

En el periodismo es frecuente que, si escribes de animales, haya muchos que crean que estás dedicada a temas de segunda división, por decirlo de alguna manera. De hecho, en la descripción del perfil de mi twitter pone algo en ese sentido: “Me dijeron que si llenaba mi timeline de perros y gatos no me tomarían en serio como periodista y escritora”. ¿En el ámbito académico es similar?
Pues tristemente es así, cada día menos afortunadamente. Soy Terapeuta Ocupacional (una profesión aún poco conocida) especialista en niños (una población en la que resulta difícil investigar, por razones obvias) y que defiende a los animales y a las terapias con animales basadas en una relación ética y de simbiosis (y mujer…). La combinación de todos los elementos, complica las cosas profesionalmente hablando. No todo el mundo lo entiende, ni lo comparte, por ejemplo, intentar publicar en las revistas con impacto sobre estos temas añade un plus de dificultad.

En la Universidad Autónoma de Barcelona también hay una cátedra sostenida por la Fundación Affinity que aparenta ser similar. ¿Se conocen? ¿Tienen relación o colaboran?
Pues aún no la verdad. Estamos empezando con pequeños proyectos e intentando conseguir financiación para ellos. Eso nos ocupa mucho tiempo y dedicación, pero por supuesto no lo descartamos. Hay que agradecer a Dingonatura, que es la empresa que ha confiado en nuestro trabajo la que nos apoya económicamente y comparte nuestros principios.

 El acoso escolar es un tema candente y preocupante. ¿Cómo puede prevenir el acoso escolar ese trabajo por ser empático con los animales?
La verdad es que, como dices, es un tema candente y preocupante. La violencia en todos los ámbitos parece que está cada día más presente y se nos escapa de las manos. El 4 de noviembre en las Jornadas organizadas por la Cátedra: Animales y sociedad No más violencia, vimos su relación con la violencia en general y la ejercida contra las mujeres en particular. En este caso, podremos escuchar el estado actual de la violencia en los menores y cómo desde la educación en la empatía como herramienta transversal en educación infantil y primaria se puede atajar este problema. Desde PRODA (Profesionales para la Defensa Animal) vendrán para contarnos el estudio que sustenta la propuesta de modificación de la ley de educación que han hecho desde la Asociación Parlamentaria en Defensa de los derechos de los Animales. Si enseñamos a los niños a ser empáticos con los animales, que comprendan que son seres sintientes como ellos, a los que hay que cuidar, proteger y defender, aprenden que el resto de compañeros a los que pueden ver como diferentes, pequeños, grandes, incomprensibles … se les debe tratar igual, con empatía, poniéndose en su lugar, respetando sus opiniones, etc. Ya hay experiencias de ello, los centros que ya lo han trabajado tienen un menor índice de conflictos. Los niños están dotados de herramientas de reflexión, comunicación y en definitiva de estrategias de afrontamiento de problemas sociales cuando estos surgen. Me gustaría agradecer expresamente la presencia de todos los ponentes, que vendrán de forma altruista, lo que permitirá poder desarrollar otros proyectos. Además la presencia en la inauguración de D. Javier Ramos, Rector de la URJC, nos llena de orgullo y satisfacción por lo que representa para nosotros.

¿Cómo proponen modificar la ley de educación para trabajar la empatía y el bienestar animal en el contexto escolar?
Esta es una de las cosas que nos contarán en las Jornadas. La idea es modificar el currículo escolar. En el congreso ya han dejado la propuesta y nos contarán cómo está el tema. En todas las materias se puede trabajar la empatía desde matemáticas hasta ciencias naturales o educación física. Nos enseñarán cómo y nos pondrán ejemplos.

¿Qué más vamos a aprender en esas jornadas?
Vamos a contar también con la presencia del Capitán de la Guardia Civil D. Carlos Igual que nos enseñará entre otras cosas, cómo interviene la Guardia Civil en los casos en los que hay menores implicados y cómo dirigirnos a estos niños. Tendremos también a D. Antonio Gancedo que es el pediatra responsable de la unidad de pediatría social del Hospital universitario de Alcorcón, pionero y un gran luchador por los derechos de los niños. Tenemos sorpresas que creo van a emocionar al público y podremos comprender cómo la Violencia es sólo una, con mayúsculas y en muchos frentes y cómo podemos cada uno de nosotros (educadores, psicólogos, maestros/as, abogados, periodista, médicos, padres o madres) aportar nuestro granito de arena por una sociedad mejor.

¿Qué es lo siguiente que veremos que trae la cátedra de la mano? ¿Qué otro proyecto inminente conoceremos?
Tenemos entre manos varios proyectos, entre ellos un par relacionados con perros de terapia y niños. También con caballos, el mundo del caballo se merece una mirada especial, hay que analizar con rigor el cuidado que reciben. Encuentros con investigadores y muchas cosas más que iremos contando en nuestra página y redes sociales.

Portugal regula el régimen de visitas de la mascota en casos de separación

El nuevo estatuto jurídico de los animales les otorga una protección especial. En casos de divorcio, el juez decidirá el futuro de la mascota, velando por su bienestar, de la misma manera que actuaría con los hijos. ¡Muy buena propuesta! 🙂

Fuente: elespañol.com

Un hombre pasea con sus perros por Lisboa / Reuters

En Portugal hay más mascotas que niños: hay apenas 1.5 millones de jóvenes lusos, pero más de 7 millones de animales domésticos  –un número impresionante para un país con 11 millones de habitantes–. Tal vez debido a su omnipresencia, los animales lusos están cobrando cada vez mayor protagonismo en el ámbito público portugués, tal y como demuestra el nuevo estatuto jurídico de los animales.

Según el nuevo estatuto, los animales dejan de ser cosas y pasan a ser “seres vivos dotados de sensibilidad y autonomía”. Aunque los animales siguen estando sujetos al derecho de propiedad, adquieren un reconocimiento especial que les sitúa entre los objetos y los seres humanos.

“A efectos prácticos se les está dando una protección especial como objetos de derecho”, explica a EL ESPAÑOL Pedro Mota Pinto, profesor de Derecho de la Universidad de Coimbra. “Quien es dueño de una cosa controla su destino absolutamente, hasta el punto de que la puede destruir si le da la gana. Esta ley da a entender que algunos animales merecen amparo especial”.

Según el nuevo estatuto, los dueños de animales tienen la obligación de velar por su bienestar y evitar “infligir dolor, sufrimiento, o cualquier otro maltrato que resulte en el sufrimiento injustificado, abandono o muerte” de la criatura. El jurista Mota Pinto señala que la ley no es aplicable a todos los animales, pues limita su alcance a aquellos que son capaces de sentir y sufrir. “Presumiblemente deja fuera a los insectos, por lo que nadie será procesado por matar a una cucaracha, por ejemplo”.

¿CON QUIÉN SE QUEDA EL PERRO?

Entre las novedades más llamativas de la legislación está el requerimiento de fijar el destino del animal ante las autoridades judiciales cuando sus dueños deciden separarse o divorciarse.

Cristina Rodrigues, jurista y miembro de la comisión política de Personas, Animales y Naturaleza (PAN) –el partido que promovió el estatuto dentro del Parlamento luso–, explica que fue necesario enmarcar esta obligación en un texto judicial debido a las elevadas tasas de abandono animal registradas tras divorcios en Portugal.

“A veces quedan abandonados porque ninguno de los dueños pretende quedarse con la mascota que han tenido en común, pero en otras situaciones es que ambos quieren, pero no llegan a un acuerdo entre los dos”.

“Ahora, de la misma manera que los cónyuges tienen la obligación de identificar sus hijos en común ante el Tribunal, también tienen que señalar si tienen mascotas también. En caso de cualquier tipo de litigio, es el juez quien decide el futuro de los animales tal y como haría con hijos: tomando en cuenta el bienestar del animal”.

Aunque la ley no prevé la posibilidad de imponer el pago la pensión alimenticia de un animal, influirá la capacidad económica de cada dueño en la asignación de la custodia. En principio, al quedar al criterio del juez, también sería factible el establecimiento de un régimen de custodia compartida.

En el caso de divorcios por muto acuerdo, el profesor Mota Pinto revela que la pareja tendrá que presentar un acuerdo sobre la guardia y atribución de los animales ante el Registro Civil. “Al igual que es imposible un divorcio de este tipo sin un acuerdo sobre el destino de los hijos, lo será también sin acuerdo sobre las mascotas; condiciona la separación”.

Detenido el hombre que mendigaba utilizando a su perra en estado grave

Afortunadamente, el animal ya se encuentra en la protectora municipal y este individuo ha sido detenido por maltrato animal. La maldad humana no deja de sorprendernos 😦

Fuente: 20minutos.es

El hombre, de 54 años, se aprovechaba del grave estado de salud de su perra y no le proporcionaba la asistencia veterinaria urgente que necesitaba.

El animal fue entregado a la protectora municipal de animales en estado de desnutrición con una fractura abierta en la pata.

(Imagen de archivo de un perro Yorkshire Terrier)

 

La Policía Nacional detuvo el pasado 15 de mayo a un hombre de 54 años que se habría aprovechado del grave estado de salud de su perra para pedir limosna, obviando al animal una asistencia veterinaria de carácter urgente.

El animal fue entregado a la protectora municipal de animales en estado de desnutrición con una fractura abierta en la pata, que precisó su amputación, según ha informado la Policía Nacional en un comunicado.

En un primer momento el investigado fingió, al parecer, la sustracción de su perra, de raza Yorkshire, a manos de dos mujeres. No obstante, según las pesquisas, las supuestas artífices del hurto eran personas vinculadas a la protectora municipal de animales, quienes se hicieron cargo del can tras serles entregado de manera voluntaria por su dueño.

Según la investigación, el animal, en estado grave de salud, era utilizado por su dueño para pedir limosna en el centro de la capital. Además de no facilitarle asistencia veterinaria protagonizó, al menos, una agresión al perro, según personal de la protectora.

Asimismo, el dueño habría fingido la sustracción del perro justo después de entregarlo de modo voluntario al verse sorprendido, al parecer, golpeando y regañando al can en la vía pública.

El propietario del animal ha sido detenido por su presunta responsabilidad en los delitos de maltrato animal y simulación de delito.

Un estudio científico demuestra que el vínculo entre un perro y su humano es muy similar al de un bebé y su madre

Corroboramos este estudio ¡No podíamos estar más de acuerdo!

Fuente: theobjective.com

Un perro y su instructora en la Exposición de perros de Kennel Club de Westmisnter – (Imagen de Mike Segar para Reuters)

Todo aquel que ha tenido la suerte de convivir con un perro sabe lo fuerte que puede llegar a ser la conexión con el animal. El amor que sentimos por ellos es tan fuerte y tan profundo que puede incluso compararse con el de una madre y su hijo. Para quien no lo haya experimentado puede parecer exagerado o incluso imposible, pero no se trata de una leyenda urbana. Hay estudios científicos que lo respaldan. La clave está, como casi siempre, en la hormonas porque al final el amor eso eso, cuestión de química.

Estudios realizados por científicos del departamento de Ciencia Animal y Biotecnología de laUniversidad Azabu, en Sagamihara, Japón, demuestran que la oxitocina, conocida popularmente como la hormona del amor, es la responsable de que la conexión que se establece entre un perro y su humano sea tan fuerte como la que se crea a nivel biológico entre padres e hijos. Simplificando mucho, el simple contacto visual es suficiente para crear ese amor. Bonito ¿No? El estudio fue publicado hace un tiempo por la revista Science, de la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS).

Cuando una madre mira a su bebé a los ojos, los niveles de oxitocina del bebé aumentan, lo que hace que el bebé vuelva a mirar a los ojos de su madre y que esta a su vez libere más oxitocina, desencadenando una retroalimentación positiva que, según estudios, crea un fuerte vínculo emocional entre la madre y el niño, lo que contribuye a la supervivencia de la especie. Los investigadores del equipo japonés liderado por Takefumi Kikusui querían averiguar si ocurría lo mismo con los perros. Para ello, llevaron a cabo varios experimentos con 30 perros, 15 hembras y 15 machos, de diferentes razas y edades, y sus dueños, 24 mujeres y 6 hombres.

En uno de los estudios, se recogieron muestras de orina tanto de perros como de humanos y luego se pidió a los propietarios que interactuaran con su animal en una habitación durante 30 minutos. En este tiempo, los propietarios, en su mayoría, se mostraron afectuosos, acariciaron a sus animales y hablaron con ellos. También se miraron a los ojos, algunos durante un par de minutos, otros durante unos segundos. Luego, se les repitieron las pruebas de orina y se analizaron los resultados. Los niveles de oxitocina de ambas especies aumentaron tras el contacto visual prolongado. Cuanto más contacto visual, mayor aumento en los niveles de la hormona en el cerebro. En las parejas que estuvieron más tiempo viéndose a los ojos, los perros, tanto nachos como hembras, tuvieron un aumento de 130% en los niveles de oxitocina. En el caso de los humanos, el aumento fue del 300%, también en ambos sexos. En las parejas que no se vieron mucho a los ojos, no hubo aumento de oxitocina.

El mismo experimento se realizó con lobos domesticados. Pero, a pesar de tener una buena relación con sus humanos, los lobos, a diferencia de los perros, no buscaron el contacto visual y sus niveles de oxitocina no aumentaron. Como explica Kikusui: “Los lobos que tienen una relación muy estrecha con sus criadores no pueden estimular la oxitocina en ellos, posiblemente debido a la falta de contacto visual. El uso de este contacto visual hacia el dueño es diferente entre los perros y los lobos, y esta es la razón por la que los lobos no tienen este tipo de vínculo con los humanos.”

La segunda fase consistió en recoger muestras de orina antes y después de la interacción, pero esta vez con una diferencia importante: Los investigadores rociaron oxitocina en el hocico de algunos perros antes de que interactuaran con los humanos. Las hembras que recibieron la oxitocina pasaron un 150% más de tiempo mirando a los ojos de sus dueños, quienes a su vez tuvieron un aumento de 300% en sus niveles de oxitocina. No se observó, en cambio, ningún efecto en perros machos o en perros que fueron rociados con un aerosol que contenía una solución salina y no oxitocina. Científicos sugieren que el aerosol nasal puede haber afectado sólo a las hembras porque la oxitocina desempeña un papel más importante en la reproducción femenina, siendo clave durante el parto y la lactancia.

Las conclusiones del estudio son claras: “El mismo mecanismo de conexión, basado en el aumento de la oxitocina al mirarse, que fortalece los lazos emocionales entre las madres y sus hijos, ayuda a regular también el vínculo entre los perros y sus dueños.” Esto explica también por qué los perros se han familiarizado con gestos humanos que resultan mucho más difíciles de aprender para otros animales. Es alucinante lo que se puede conseguir con una “simple mirada”, que en realidad, como ha quedado demostrado, de simple no tiene nada.