Un grupo de científicos cuestiona la protección de los gatos callejeros en la nueva ley de bienestar animal

Está claro que la pérdida de biodiversidad es un mal endémico causado por el humano en su mayoría. Pero ¿el sacrificio de TODOS los gatos callejeros va a solucionar la situación? ¿No sería mejor analizar las zonas concretas donde los gatos puedan influir en esa biodiversidad y buscar soluciones concretas en ese problema concreto?

Estamos convencidos de que la mejor manera de terminar con las colonias felinas no es el sacrificio, si no aplicar a rajatabla el sistema CES (capturar, esterilizar y soltar), como se contempla en el anteproyecto de Ley de bienestar animal. Aunque eso solo será posible cuando, por ley, se obligue a las instituciones municipales a invertir en planes de esterilización masiva en vez de dejar la labor (y la financiación) a las personas voluntarias que cuidan, como buenamente pueden, de los gatos de la calle.

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Fuente: lavanguardia.com @JoaquimElcacho ⬇️⬇️⬇️

Gato callejero cazando un lagarto endémico ' Gallotia galloti' cerca de una colonia de gatos ubicada en Tenerife, Islas Canarias . CSP- Dailos Hernández-Brito
Gato callejero cazando un lagarto endémico ‘ Gallotia galloti’ cerca de una colonia de gatos ubicada en Tenerife, Islas Canarias .
 CSP- Dailos Hernández-Brito

Los gatos se encuentran en una posición destacada en la lista de animales domésticos preferidos y defendidos por los humanos. Salvo contadas excepciones, la simpatía por estos felinos (Felis catus) se extiende desde hace milenios por prácticamente todo el mundo y alcanza incluso a los ejemplares que viven sin tener residencia permanente en viviendas humanas (gatos ferales urbanos, callejeros…).

El anteproyecto de Ley de protección, derechos y bienestar de los animales, presentado a información pública el pasado mes de marzo por el ministerio de Derechos Sociales y Agenda 2030,  concede a los gatos urbanos o callejeros, así como a las colonias de estos animales,  prácticamente el mismo trato y los mismos derechos que los felinos domésticos o de compañía.

Así, por ejemplo, en el artículo 52 de este anteproyecto en tramitación se indica que es obligación de las administraciones autonómicas la «instalación de refugios, tolvas o cualquier elemento necesario para el garantizar la calidad de vida de los gatos de las colonias».

Respuesta y preocupación científica

Un grupo de 13 científicos de la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla), la Estación Biológica de Doñana-CSIC, la Universidad Miguel Hernández, el Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (CSIC-UIB) Mallorca, y el Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA-CSIC), Santa Cruz de Tenerife, ha publicado una carta en Conservation Science and Practice, revista oficial de la Sociedad de Biología de la Conservación, en la que critican el tratamiento favorable a los gatos callejeros y las colonias urbanas de estos felinos que se incluye en el anteproyecto del gobierno.

Gato cazando un pájaro.

Los científicos autores  de este escrito argumentado consideran la defensa de los felinos callejeros que se plantea en el anteproyecto está en contradicción con diversas normativas de defensa de la biodiversidad, recordando que el gato doméstico «está implicados en más de una cuarta parte de las extinciones contemporáneas de aves, mamíferos y reptiles en todo el mundo, y se considera el depredador invasivo más dañino»La depredación por parte de los gatos es la causa más importante de mortalidad de pequeños mamíferos y aves, por delante de los animales atropellados, el envenenamiento o los cazadores humanos», indican los autores mencionando resultados de estudios científicos publicados en los últimos años.

Alimentar a los gastos no es la solución

«Contrariamente a la creencia popular, los gatos de colonia bien alimentados todavía cazan presas salvajes -indica la carta mendionand un estudio de Plimpton et al., de 2021-, y debido a sus altas densidades, los gatos callejeros a menudo ejercen impactos en las poblaciones de presas que son varias veces mayores que los depredadores nativos (Trouwborst et al. al., 2020)»

El colectivo que firma la carta crítica con el anteproyecto del gobierno indica, además, que «los impactos de los gatos son especialmente severos en las islas, y la ley española sin duda dificultará la conservación de las faunas endémicas de Canarias y Baleares».

Como añadido, los coautores indican que «además de la depredación, los gatos también actúan como vectores y reservorios de numerosas enfermedades que pueden poner en peligro la vida silvestre y dañar la salud pública».

«Las colonias de gatos callejeros pueden desempeñar un papel particularmente importante en la dinámica de la enfermedad debido a la alta densidad de individuos y sus intensas interacciones dentro de las colonias y con gatos con dueño y salvajes», añaden.

Gato observando a un ratón de campo

La carta de crítica asegura que «es contradictorio que el mismo Ministerio encargado de cumplir con los objetivos de la Agenda 2030, incluida la detención de la pérdida de biodiversidad, proponga la mejora y el mantenimiento de un poderoso impulsor de la pérdida de biodiversidad». «Mientras se atienden los problemas de bienestar animal, los instrumentos legales deben buscar de manera inequívoca reducir los impactos negativos de los gatos que deambulan libremente al minimizar su número en el menor tiempo posible y limitar el acceso al aire libre de los gatos con dueño tanto como sea posible», concluyen los autores de la carta.

Alegaciones contra el anteproyecto

El grupo científico firmante de la carta ha liderado también la redacción de un conjunto de alegaciones al anteproyecto de Ley que, según su perspectiva, se deberán tener en cuenta para garantizar que la protección del bienestar animal no choque frontalmente con las estrategias de conservación. Sugieren que, para garantizar el bienestar animal, la ley debería enfocarse exclusivamente en la protección de los animales de compañía, evitando entrar en conflicto con otras normas y estrategias para la conservación de la biodiversidad.

Por ejemplo, la gestión de especies invasoras debería estar encaminada a su erradicación cuando esta sea posible. En el caso de los gatos callejeros, se debería reducir los impactos negativos que provocan, minimizando su número en el menor tiempo posible y limitando el acceso al exterior de los gatos domésticos al máximo. También es importante crear conciencia social sobre los efectos que los gatos producen en su entorno tanto sobre la biodiversidad como sobre la salud pública.

El Zoo Kharkiv en Ucrania podría sacrificar a sus animales para evitarles el sufrimiento por la guerra

El zoológico quedó seriamente afectado después de un bombardeo, ahora se buscan alternativas para reubicar a los animales, aunque si no se consigue, lamentablemente, la opción de la eutanasia podría convertirse en la mejor opción. Transportar animales en jaulas por zonas de conflictos, con bombardeos o expuestos a disparos, podría generarles graves consecuencias por un estrés extremo, incluso la muerte. 🥺

Fuente: National Geographic en españolANDREA FISCHER 6 ABRIL, 2022

Aunque el plan es reubicar a todos los animales para que estén a salvo, el Zoológico de Kharkiv, Ucrania, se enfrenta severas dificultades para lograrlo.

La decisión se está meditando dolorosamente. En medio de la crisis humanitaria que está viviendo Ucrania, el zoológico de Kharviv está pensando en sacrificar algunos de sus animales más grandes. Aunque los ejemplares son miembros de especies en peligro de extinción, las autoridades de la institución prefieren dormirlos a que enfrenten hambruna y escasez por la guerra.

Después de un bombardeo al zoológico en Ucrania, los espacios quedaron prácticamente destruidos. Alexander Feldman, el fundador de la institución, declaró en un video que el eco-parque ya no existía más. Así de devastadora fue la destrucción del espacio, en el que cientos de animales están atrapados.

Jaulas dañadas y reubicaciones forzadas

zoológico Ucrania
Feldman Ecopark

De acuerdo con la cobertura de CBS News, las jaulas de los animales están severamente dañadas en el zoológico de Kharviv, Ucrania. Las autoridades de la institución están en una encrucijada difícil de solventar:

«FELDMAN ECOPARK ESTÁ TRATANDO DE REUBICAR ANIMALES, PERO SI ESA OPCIÓN FALLA, ALGUNOS ANIMALES, COMO LEONES Y TIGRES, TENDRÁN QUE DORMIRSE», INFORMA EL MEDIO.

La decisión se tomará hoy mismo por la tarde, según Feldman, para evitar el mayor sufrimiento posible a las especies que todavía habitan el espacio. Los esfuerzos se enfocarán en las crías de jaguares, panteras, leopardos y otros felinos mayores. Sin embargo, lo más probable es que los adultos pierdan la vida.

Los especialistas que trabajan con los animales piensan que es posible darles un alojamiento temporal en Chutovo, un asentamiento urbano en la región Poltava del país. Sin embargo, con profundo dolor, el fundador del zoológico aseguró que «la principal prioridad ahora es la vida de las personas«.

Bajo la amenaza constante de bombas

En Ucrania, hay tres zoológicos principales: el de Nikolaev, el Parque Zoológico de Kiev y Zoológico de Kharkiv. Todos ellos fueron en ciudades que hoy están bajo ataque ruso, explica Samantha Ward, especialista en bienestar de animales en cautiverio. Como profesora titular de la Universidad de Nottingham, sabe que las instituciones se enfrentan a una labor insondable.

Aunque pudiera parecer lo contrario, en un contexto de violencia bélica, muchas veces lo mejor no es mantener a los animales con vida:

«EN UN AMBIENTE TENSO Y DIFÍCIL, LOS ANIMALES PUEDEN TENER MIEDO DE LOS SONIDOS QUE LOS RODEAN», ESCRIBE LA EXPERTA PARA THE CONVERSATION. «CARGAR ANIMALES MUY ESTRESADOS EN CAJAS Y TRANSPORTARLOS A TRAVÉS DE ZONAS DE CONFLICTO COMPLICADAS Y RUIDOSAS PODRÍA CAUSAR ENFERMEDADES GRAVES O LA MUERTE, ADEMÁS DEL PELIGRO DE SER ALCANZADO POR DISPAROS».

Por ello, aunque profundamente dolorosa, tal vez la decisión de sacrificar a los animales en los zoológicos ucranianos sea el mejor destino para ellos. Si de por sí el ruido que hacen los turistas al visitar estos espacios puede ser dañino para ciertas especies, el tumulto y tensión que pueden percibir en contextos de guerra puede traerles consecuencias vitalicias, que mermarían su calidad de vida para siempre.

Medidas extremas en situaciones extremas

zoológico Ucrania
Vladimir Shtanko / Anadolu Agency via Getty Images

A pesar de que está batallando con conseguir alimentos y agua para los animales, el zoológico de Kharkiv fue enérgico en subrayar que la eutanasia será una medida extrema:

«HACEMOS HINCAPIÉ EN QUE LA EUTANASIA DE LOS ANIMALES ES UNA MEDIDA EXTREMA, A LA QUE ESPERAMOS MUCHO QUE NO LLEGUE», DICE EL COMUNICADO DE LA INSTITUCIÓN.

Por ello, están contactando a organizaciones y beneficencias internacionales que les ayudan reubicar a los animales. Además de que se requieren de transportes especiales para lograrlo, es necesario reunir fondos económicos considerables. Para ello, el zoológico de Kharkiv publicó un sitio oficial para realizar donativos.

Aún así, después de los múltiples bombardeos, han habido animales asesinados en las calles por las hostilidades humanas. Entre ellos, se han reportado anónimamente la muerte de leones y otros felinos mayores. Sin embargo, los zoológicos en Ucrania no han confirmado estos decesos.

Por el contrario, en el caso específico del zoológico de Kharkiv, la institución asegura que algunos herbívoros ya fueron reubicados a un hogar tentativo. El plan a seguir, hasta ahora, será replicar el mismo éxito con los felinos mayores, hasta que las agresiones entre ambos países se detengan.

Cada vez más cerca la entrada en vigor de la nueva ley de Protección Animal en España

La ley está prevista que entre en vigor el próximo año 2023, aún hay diferencias políticas y falta consenso entre diferentes colectivos, sin embargo, se esperan avances durante este año como la prohibición del sacrificio injustificado, la venta de animales en tiendas o la esterilización obligatoria. El primero ya lo hemos visto el pasado mes de enero, ha sido de régimen jurídico reconociendo a perros y gatos como «seres vivos dotados de sensibilidad».

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 Fuente: nationalgeographic.es

La nueva ley prohibirá el sacrificio del animal si no hay razones médicas.

El 2022 parece presentarse como el año en el que España cambiará su relación con la protección animal. A partir del pasado 5 de enero entró en vigor en nuestro país la modificación del régimen jurídico que trae consigo el preámbulo de la Ley de Protección Animal que reconoce a los perros y gatos como «seres vivos dotados de sensibilidad». Esta modificación implica, en la práctica, cambios como que habrá que tener su bienestar en cuenta en caso de separación o divorcio, no podrán ser incluidos en las deudas hipotecarias como pertenencias y se aspira a controlar mejor las poblaciones de animales.

Sin embargo, en plena polémica sobre las macrogranjas y aunque estaba previsto que el primer texto se aprobase en diciembre, la nueva ley aún tramitándose. Según denuncia PACMA, se ha visto paralizada por diferencias políticas y no ha sido aprobada por Moncloa en el Consejo de Ministros hasta el pasado viernes 18 de febrero. El Gobierno ha incluido en esta última versión algunas modificaciones sobre los animales rurales y de caza. Ahora, deberá pasar por el Congreso de los Diputados y el Senado, donde podría haber nuevos cambios.

“Hasta ahora, nuestro Código Civil dotaba a los animales con la etiqueta de bienes muebles”, denuncia Helena Arce Surós, veterinaria experta en protección animal. En nuestro entorno, ya habían dejado atrás esta categoría países como Austria en 1986, Alemania en 1990, Suiza en 2003, Bélgica en 2009, Francia en 2015, Portugal en 2017, y también Cataluña en el año 2006.

En España, este cambio se debe a una triple reforma aprobada definitivamente por el Congreso de los Diputados el pasado 2 de diciembre de 2021 y publicada el 16 de diciembre en el Boletín Oficial del Estado (BOE), que se hizo efectiva el pasado 5 de enero al cumplirse los 20 días desde su publicación.

A lo largo del resto del año, se espera la prohibición del sacrificio salvo por motivos médicos, la esterilización obligatoria, el veto de la fauna salvaje en los circos y el fin de la venta de mascotas en las tiendas. Con todos estos cambios, se espera que la ley esté lista para verano y pueda entrar en vigor para el 2023.

Mientras las organizaciones de protección animal han celebrado la aprobación del anteproyecto, haciendo hincapié en su potencial para reducir el mascotismo, por su parte las asociaciones ganaderas y de caza han mostrado su oposición a esta nueva ley. «Ahora más que nunca se hace evidente que la movilización del 20M es más que necesaria para poner de manifiesto el sentir de nuestro colectivo a los ataques continuos e insidias que desde el Gobierno de España estamos padeciendo», afirma la Federación madrileña de caza. «Ahora o nunca. Animalismo o libertad», declaran. El Partido Animalista PACMA denuncia sin embargo que, según el nuevo texto del anteproyecto, los animales utilizados para caza, guarda o pastoreo quedan relegados a un apartado que exime a sus titulares de las obligaciones que promueven.

«Necesitamos que todos los animales en este país gocen de la misma protección, independientemente de a qué se dediquen o dónde vivan, eso es lo que estamos haciendo con esta ley, homologarnos a otros países de Europa y acabar con la impunidad de los maltratadores de animales», ha afirmado la ministra de Derechos Sociales y Agenda 2030 Ione Belarra en TVE. «Aproximadamente 300 000 animales al año son abandonados en nuestro país, un país democrático no se puede permitir tratar así a sus animales». 

Una iniciativa legislativa popular

Su origen está en una iniciativa legislativa popular impulsada por el Observatorio Justicia y Defensa Animal, que recogió en el año 2015 más de 500 000 firmas para que los animales se “descosificasen”. Ya en 2017 se aprobó una Proposición de Ley sobre este mismo cambio de escenario, pero “la dejaron caducar porque a ningún partido le interesa de verdad proteger a los animales”, según afirma el partido animalista PACMA desde sus redes sociales. Cuatro años más tarde, se ha modificado su régimen legal, pero ¿qué significa esto en la práctica?

mundoAnimalia se sumó a la campaña de la Fundación Affinity y al Observatorio Justicia y Defensa Animal para la modificación en el Código Civil.

La nueva norma establece que «la relación de la persona y el animal (sea este de compañía, doméstico, silvestre o salvaje) ha de ser modulada por la cualidad de ser dotado de sensibilidad, de modo que los derechos y facultades sobre los animales han de ser ejercitados atendiendo al bienestar y la protección del animal, evitando el maltrato, el abandono y la provocación de una muerte cruel o innecesaria».

Una de las grandes preguntas es si los cambios que introduzca el borrador de la nueva ley será capaz de cambiar las cifras de abandono en nuestro país, que se sitúa desde hace años a la cabeza de Europa. La falta de concienciación y la dejadez política ponen en jaque un sistema de protectoras y perreras completamente saturado.

Lejos de mejorar, hasta ahora la realidad de la protección animal en España ha dejado, año tras año, cifras nefastas: más de 258 300 animales fueron abandonados en 2020, según los datos del estudio de abandono y adopción 2021 que recoge la Fundación Affinity.

La presidenta de la Federación de Asociaciones Protectoras y Defensa Animal, Matilde Cubillo afirma sin embargo que, cuando se dice esa cifra de abandonos, en realidad son muchísimos más que no han podido ser registrados.

Más y mejor control: registro estatal, control de la cría y esterilización

En la nueva Ley se introducen algunas modificaciones que pueden resultar muy positivas. Para luchar contra el abandono se apostará por una mejora del registro de los animales de compañía, instaurando un Sistema Estatal de Registros de Protección Animal – hasta ahora el registro es por Comunidades Autónomas-, que incluirá el listado completo de animales, entidades de protección, criadores, núcleos zoológicos, profesionales del comportamiento animal y de personas inhabilitadas para la tenencia.

Además, según publica la revista veterinaria Animal’s Health, “el veterinario solo podrá implantar microchip a entidades de protección animal, públicas o privadas o criadores registrados, estando el resto de animales obligados a pasar un proceso de regularización para poder ser registrados. Además, los criadores están obligados a identificar a sus animales antes de venderlos”.

Para un mayor control de la cría, el proyecto prohíbe la realización de esta actividad por parte de particulares, y establece que solo los criadores acreditados podrán criar animales. Además, los animales tendrán que ser esterilizados antes de su venta, cesión o adopción, e incluye supuestos en los que la esterilización será obligatoria para evitar la cría accidental y por tanto, las camadas no deseadas, uno de los principales motivos de abandono.

¿DNI para mascotas y cursos de capacitación?

La nueva ley incluye muchos más puntos y matices que tratarán de poner fin a las problemáticas más urgentes en nuestro país. Entre ellas, una de las protagonistas del gran revuelo organizado en redes sociales es la posibilidad de que se haga obligatorio el DNI para nuestros animales. De momento, esta propuesta no está aprobada y su estudio continúa en marcha hasta la aprobación definitiva de la ley completa. 

Hasta ahora, la administración de las comunidades autónomas solo dispone de la información de los microchips de registro de los centros veterinarios – y cuyo uso en las zonas rurales es deficitario a pesar de ser obligatorio -, las bases de datos de animales potencialmente peligrosos y los informes de las sociedades de animales con pedigrí.

Por tanto, el nuevo DNI pretende ser una herramienta de control real sobre la población y la situación de los animales en España. A lo largo de 2022 se espera que todas las comunidades se sumen a un procedimiento unificado para el registro digital de los animales, que facilitará la puesta en marcha del DNI identificativo.

En esta línea, también está sobre la mesa la realización de un curso obligatorio para los dueños de animales que asegure la capacitación para su tenencia, a fin de mejorar la calidad de vida de todos ellos y evitar problemas de maltrato, abandono, etc. 

Prohibición de la venta en tiendas de animales

Entre las medidas para el control de la cría, la ley plantea prohibir la venta de animales en las tiendas si el proyecto se mantiene a lo largo de su proceso legislativo. De esta forma, la venta de animales estará únicamente permitida a criadores y se prohibirá exhibir a los animales en escaparates durante horas privándoles de su desarrollo natural.

Otra de las novedades viene de la mano de la reforma de las normas sobre los perros llamados hasta ahora “potencialmente peligrosos”, que pasarán a considerarse “de manejo especial”. A partir de ahora, el nivel de amenaza vendrá determinado por su comportamiento y no en base a la raza.

Respecto a la protección medioambiental, la ley apoya la creación del Listado Positivo para establecer los animales que sí podrán ser tenidos como animales de compañía, quedando prohibido el resto. Para evitar el daño medioambiental de las especies invasoras, el texto incluye la prohibición la cría de animales alóctonos, no procedentes de España, como el visón americano.

Entre otras medidas de protección, el proyecto de ley también incluye la retención de los animales que hayan podido ser maltratados o abandonados, es decir, a partir de ahora ya no tendrán que ser devueltos a su propietario. Por otro lado, también contempla el reconocimiento del daño moral por pérdida o lesión grave de un animal, la inclusión de los animales en los casos de separación o divorcio o el reconocimiento del vínculo entre la violencia doméstica y el maltrato animal.

Además, se establecerá que un perro no pueda estar más de 24 horas sin la supervisión de una persona, a excepción de los perros pastores, así como que no habrá distinciones en los derechos de los animales que vivan en la calle, o tengan propietario, ni tampoco con animales de trabajo. La nueva norma también establecerá la prohibición de tiro al pichón y peleas de gallos, aunque que no incluirá ninguna medida nueva relacionada con la tauromaquia, por considerar que dificultaría mucho la tramitación de la ley.

Endurecimiento de las sanciones

“A mi parecer, las sanciones y multas que se describen en el código penal contra el maltrato y el abandono de animales son totalmente insuficientes y al no conllevar penas de cárcel (son inferiores a los 2 años) se permite que el abandono siga siendo una auténtica lacra en nuestro país”, denuncia Arce Surós.

Luchar a nivel legislativo es el primer paso para solucionar esta compleja situación. El abandono de animales es un delito que está recogido desde 2015 en el artículo 337 bis del Código Penal. Define como delito leve o de tipo atenuado el abandono de animales domésticos. Anteriormente, esta conducta era considerada como falta.

El artículo diferencia las penas y sanciones castigando a quien abandone a un animal doméstico en condiciones en que pueda peligrar su vida o integridad. La pena impuesta es de multa de uno a seis meses, y el juez podrá imponer la pena de inhabilitación especial de tres meses a un año.

“Es necesario que el sujeto actúe de forma consciente, y se exige que ese abandono pueda provocar la muerte del animal o lesiones, por lo que no se aprecia cuando se deja al animal en algún sitio en el que el dueño sepa que estará seguro, como por ejemplo en un centro para animales”, explica Arce Surós. “Siendo así, los tutores podrían pensar que el abandono en estos centros no es tan grave, pero a mi parecer, el animal lo va a sufrir de igual modo”.

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Protestas de científicos y animalistas contra la granja de pulpos en Canarias

«Los pulpos son unos animales extremadamente inteligentes y sensibles», eso afirman los expertos. En Gran Bretaña están a punto de incluirlos en el Proyecto de Ley de Bienestar Animal como «seres sensibles»…. Difícil compatibilidad para una vida cautiva, en un tanque, sin estimulación. 😦

Fuente: informacion.es

Los pulpos son animales inteligentes y sensibles.

Científicos y conservacionistas han iniciado una cruzada contra la primera granja comercial de pulpos del mundo, que una empresa española abrirá en 2022 en Gran Canaria, con el objetivo de producir 3.000 millones de toneladas al año. El anuncio ha provocado una mezcla de consternación e indignación entre los científicos, que aseguran que los pulpos son animales extremadamente inteligentes y sensibles, capaces de sentir dolor y emociones similares a las humanas, por lo que, en su opinión, no deberían ser en ningún caso comercializados como alimentos. Los planes de la compañía han sido denunciados por un grupo internacional de investigadores como “ética y ecológicamente injustificados”.

Todas las pruebas realizadas a ejemplares de esta sorprendente especie han conseguido fascinar a los científicos. Los pulpos tienen conciencia de sí mismos, son capaces de resolver problemas complejos, aprenden de sus errores, juegan solo por diversión, elaboran estrategias de caza, gozan de una excelente memoria, tienen una enorme capacidad de aprendizaje y presentan rasgos estables de personalidad. Algunos ejemplares son traviesos, otros tranquilos, unos alegres, los hay gruñones, muchos tímidos, la mayoría solitarios y todos muy curiosos (signo de inteligencia).

Stacey Tonkin forma parte de un equipo de cinco encargados del acuario de Bristol, en Inglaterra, y asegura que simplemente con mirar a los ojos a un pulpo se percibe su gran inteligencia.

Ha habido ejemplares que han aprendido por sí solos a apagar las luces de una habitación lanzando agua; otros que son capaces de robar las trampas de los pescadores, y alguno que ha logrado regresar al mar tras escaparse de un acuario por una tubería de drenaje sin que sus cuidadores se dieran cuenta.

Los pulpos se reconocen en el espejo

Son capaces de caminar a dos patas, tanto en tierra como en el fondo del mar; de desenroscar frascos (desde dentro y desde fuera); de desmontar el sistema de filtración de un acuario; de transportar materiales para construir refugios; de preparar emboscadas a sus presas; de lanzar objetos como si fueran proyectiles contra sus depredadores; de navegar sin perderse a través de laberintos complejos, y de reconocerse en un espejo.

De ahí que los científicos lleven años reclamando que sean reconocidos legalmente como “seres sensibles”, una circunstancia que está a punto de hacerse realidad en Gran Bretaña, donde en breve se votará una enmienda en ese sentido al Proyecto de Ley de Bienestar Animal.

Los políticos británicos atienden así a una reclamación de un equipo de expertos que examinó más de 300 estudios científicos y concluyó que los pulpos, efectivamente, son “seres sensibles” y que hay “pruebas científicas sólidas” de que pueden experimentar placer, sentimientos complejos: emoción, alegría, dolor, angustia, depresión…

Los expertos sospechan (aún no han podido demostrarlo fehacientemente) que los pulpos sueñan, pues mientras duermen experimentan diferentes estados, uno análogo al REM de los humanos, y cambian de color, como si estuvieran reaccionando a algún tipo de ensoñación.

Los investigadores que se oponen al proyecto están “convencidos” de que la cría de pulpos con alto bienestar es “imposible” y animan al gobierno británico a considerar la posibilidad de “prohibir el pulpo de cultivo importado”.

Mientras tanto, el número de pulpos en estado salvaje está disminuyendo de forma notable y los precios están subiendo. Se estima que cada año se capturan 350.000 toneladas de pulpo, diez veces más que hace 60 años.

Una granja tierra adentro

Las quejas de los científicos y los conservacionistas se dirigen ahora hacia el plan de Nueva Pescanova, que abrirá dentro de unos meses una granja comercial de pulpos tierra adentro, cerca del puerto de Las Palmas de Gran Canaria.

La compañía se defiende de las críticas asegurando que con su planta evitará que se pesquen tantos pulpos silvestres. Pero este argumento no convence a los defensores de esta singular especie, que siguen reclamando conocer aspectos como el tamaño de los tanques, qué comida se les dará o cómo se los matará.

El grupo que impulsa la campaña contra la granja de pulpos lleva por nombre Compassion in World Farming (CIWF) y ha escrito a los gobiernos de varios países, incluido España, instándolos a prohibir este tipo de instalaciones.

Son animales asombrosos. Son solitarios y muy inteligentes. Así que ponerlos en tanques estériles sin estimulación cognitiva es malo para ellos”, resalta Elena Lara, directora de investigación de CIWF.

Los científicos animan a todo el mundo a ver el documental ganador del Oscar 2021, titulado ‘My Octopus Teacher’, titulado en España ‘Lo que el pulpo me enseñó’, para entender cómo son en realidad estos animales. La grabación relata en primera persona la insólita amistad que mantuvieron durante casi un año un pulpo hembra y el buceador sudafricano Craig Foster, y el impacto que tuvo en éste aquella relación.

Maestros en el arte del camuflaje

El documental, rodado en los bosques de algas del extremo sur de África, revela algunos de los ‘superpoderes’ de los pulpos, como su elevadísima capacidad de aprendizaje, su curiosidad y su maestría en el arte del camuflaje.

Los integrantes de CIWF lamentan que las leyes de la Unión Europea (UE) que se refieren al bienestar de los animales de granja solo se aplique a los vertebrados, criaturas que tienen columna vertebral, excluyendo de esta manera a los pulpos y otros cefalópodos. Además, según este colectivo, actualmente no existe un método científicamente validado para su “sacrificio humanitario”.

Tenemos un ejemplo de un organismo que ha evolucionado para tener una inteligencia comparable a la nuestra. Sus habilidades para resolver problemas, su alegría y su curiosidad son muy similares a las de los humanos. Así es potencialmente como se vería si alguna vez nos encontráramos con un extraterrestre inteligente de un planeta diferente. Son seres extremadamente complejos”, destaca Jakob Vinther, de la Universidad de Bristol.

Entre los argumentos de CIWF contra la planta de Nueva Pescanova figura el de que podría aumentar la presión sobre las poblaciones de peces silvestres, ya que los pulpos son carnívoros y necesitan comer de dos a tres veces su propio peso en alimentos para sobrevivir. “pulpo de cultivo podría alimentarse con productos pesqueros de poblaciones ya sobrepescadas”, alertan los científicos.

La doctora Lara muestra su preocupación por aquellos consumidores que quieren hacer lo correcto puedan pensar que comer pulpo de granja es mejor que capturado en la naturaleza. “No es más ético en absoluto: el animal va a sufrir toda su vida”, lamenta. Significará “sólo que los consumidores ricos pagarán más por un pulpo silvestre cada vez más escaso”, añade Jennifer Jacquet, de la Universidad de Nueva York.

Capaces de reconocer a personas

Entre los aspectos más sorprendentes de los pulpos, además de los ya citados anteriormente, figuran que tienen tres corazones, sangre azul, nueve cerebros (o un cerebro múltiple), ocho brazos capaces de “pensar” por sí mismos de forma independiente y dos mil ventosas con las que pueden palpar, oler, degustar y usar herramientas. Cambian de forma y de color a voluntad.

Más: los pulpos son capaces de reconocer a personas (a un ejemplar de un acuario neozelandés le ‘caía mal’ un miembro del personal y le lanzaba agua a la nuca cada vez que lo veía). Juegan con sus congéneres, con ejemplares de otras especies, e incluso con objetos como frascos o piedras. Y pueden transformar la forma de su cuerpo casi sin límite, por ejemplo, para pasar por un agujero del tamaño de su globo ocular.

Los partidarios de la granja de pulpos esgrimen que se ha demostrado que también los cerdos, por ejemplo, son inteligentes, pese a lo cual se siguen matando millones de ejemplares al año para elaborar productos para la alimentación humana. Así que se preguntan: ¿Cuál es la diferencia entre un cerdo de granja industrial y un pulpo de granja industrial?

La respuesta de los conservacionistas es que la sensibilidad de muchos animales de granja, como los cerdos, no se conocía cuando se establecieron los sistemas intensivos, y defienden que los errores del pasado no deberían repetirse. Además, a diferencia de otras especies, “prohibir el cultivo de pulpos no dejaría a los humanos sin lo suficiente para comer”, subraya Jacquet.

Manifestaciones “No A la Caza”  Más de 40 ciudades salen a la calle para pedir la protección de los perros usados en caza

Un año más, la Plataforma NAC convoca el próximo domingo 6 de febrero manifestaciones en toda España para pedir, entre otras cuestiones, que no se excluya a los perros de caza en la nueva Ley de Bienestar Animal.

Fuente: Plataforma NAC

Más de 40 ciudades salen a la calle para pedir la protección de los perros usados en caza y el final de esta actividad
· El domingo 6 de febrero se celebra la onceava convocatoria de NAC, la plataforma compuesta por más de 200 asociaciones que reclaman el fin de la caza y la explotación de perros con este fin. 
· Las manifestaciones de este año se centran en exigir la entrada en vigor de la Ley de Bienestar Animal prometida por el Gobierno y que los perros usados en la caza no sean excluidos de la protección de la Ley.
· Con el fin de la temporada de caza, es cuando las protectoras registran más abandonos de perros como los galgos o los podencos por parte de los cazadores y los animales salvajes masacrados se cuentan por millones.
La Plataforma NAC -compuesta por más de 200 organizaciones- convoca por onceava ocasión una manifestación coincidiendo con el fin de la temporada de caza para denunciar el uso que se hace de los perros y exigir el fin de esta actividad. Una convocatoria que llegará a más de 40 ciudades en España y a tres en fuera de nuestras fronteras, donde se mostrará el creciente rechazo de la sociedad a la caza, que cada año acumula más víctimas mortales, tanto de animales salvajes, como de perros como de personas. Los accidentes con personas vinculadas o no a las cacerías, la situación en la que viven los perros para uso cinegético, los miles de animales masacrados por un supuesto deporte y la incompatibilidad de esta actividad con otras en el campo como el senderismo o el ciclismo son solo algunos de los argumentos que animalistas, ecologistas y personas del ámbito civil muestran para pedir el fin de la caza.
 
Este año, además, con el horizonte de la prometida Ley de Bienestar Animal, que pretende blindar los derechos más mínimos de los animales domésticos: derechos a la vida, a mantener sus condiciones vitales dignas y a no ser considerados objetosUnos mínimos que desde el sector cinegético se niegan a cumplir y presionan para que los perros usados en la caza sean excluidos de esta consideración. “Pedimos la prohibición de la caza con perros y que se apruebe con extrema urgencia la Ley de bienestar animal para que por fin todos los perros tengan sus derechos y protección, para que la ley impida la cría masiva, el abandono, la venta y explotación salvaje de estos animales y en particular los perros de caza”, explica David Rubio, portavoz de NAC. “Una ley -continúa- necesaria y ansiada por la mayoría de la sociedad española que cada vez más está en contra del maltrato animal”.
Un reciente estudio de la Fundación BBVA visibiliza que la mayoría de los españoles y españolas (nueve de cada diez encuestados) cree que los animales sienten dolor, sienten miedo y tienen emociones similares a la de los humanos. Algo que evidencia un amplio respaldo en dejar de considerar ‘cosas’ a los animales y que muestra, además, un amplio rechazo a la caza deportiva (con una media de 1,7 de apoyo sobre diez).
Febrero, el peor mes para los perros
Febrero es un mes especialmente crítico y señalado por coincidir con el fin de la temporada de caza con galgo. Según las protectoras, alrededor de 50.000 galgos son ‘descartados’ cada año. A esta cifra habría que añadir otras razas utilizadas también para la caza como los podencos, setters, pointers, etc. Según la Fundación Affinity, en 2019 se rescataron por las protectoras 183.100 perros, siendo el 70% de ellos perros de caza según las propias protectoras. En total, más de 128.000 perros procedentes de caza son abandonados cada año.
 
Las razones para su descarte son muchas: por no ser ‘válidos’, ser lentos, cachorros indeseados, por no tener las cualidades requeridas, ser viejos o simplemente por no ‘servir’ para cazar. Para evitar esta situación de sufrimiento, la plataforma NAC reivindica la creación de una ley estatal de protección animal que proteja a esos animales actualmente desprotegidos por ser considerados animales de trabajo, meras herramientas sin derechos ni protección.
 
Por todo ello, NAC convoca manifestaciones el próximo 6 de febrero en más de 40 ciudades españolas (puede consultarse el listado actualizado en la web) y que suma apoyos internacionales en Colonia (Alemania), Bolonia (Italia) y en Perpiñán (Francia). En esta edición, la autoría del cartel es firmada por el artista animalista Luiso García y contará con la presencia en la manifestación de Madrid de la periodista Ruth Toledano y el comisario de arte y escritor Rafael Doctor, que leerán un escrito.
 
Sobre NAC
 
La Plataforma NAC (No a la caza) es la unión de más de 200 protectoras, asociaciones y partidos políticos unidos para pedir el fin de esta actividad. A la convocatoria de este año ya se han unido 39 ciudades Españolas y 3 extranjeras aunque se espera que se sumen más. El objetivo será visibilizar y denunciar las negativas consecuencias de la caza como el maltrato que conlleva para los galgos, podencos y otras razas de perros.
 
Desde NAC, se lucha contra la caza en todas sus modalidades y tenemos el objetivo inmediato acabar con la caza con galgos y otras razas. Para ello, organizamos desde 2011 una manifestación cada febrero que ya ha alcanzado una escala internacional. Además, llevamos a cabo y colaboramos en todo tipo de eventos enfocados a la sensibilización ciudadana sobre todo tipo de explotación y maltrato animal en su sentido más amplio. Somos una asociación apartidista, aconfesional y antiespecista sin ánimo de lucro.