La saliva de los gatos aterroriza a los ratones

A todos los gatos: A partir de ahora os será más difícil encontrar el desayuno.

Un reciente estudio nos desvela un dato bastante curioso: Los ratones huyen de sus depredadores porque detectan en la saliva de estos una sustancia química que les aterroriza.

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Fuente original: europapress.es

Los ratones huyen de los gatos y otros depredadores porque detectan una sustancia química en la saliva de los mininos que les aterroriza, de acuerdo a un estudio realizado por investigadores del Instituto Scripps de Investigación (California, Estados Unidos), que descubrieron que cuando los ratones detectan este compuesto, que también se encuentra en la orina de las ratas, reaccionan con miedo.

La saliva de los gatos aterroriza a los ratones

La saliva de los gatos aterroriza a los ratones

Concretamente, la sustancia en sí es la proteína urinaria mayor o MUP, por sus siglas en inglés, que actúa en las células de un órgano sensorial especial en los ratones, conocidos como los órganos de Jacobson o vomeronasal, según ha explicado la BBC.

El trabajo, que se publica en la revista ‘Cell’, demuestra que los ratones y, quizá también otros mamíferos, han evolucionado con receptores que son capaces de detectar señales químicas de otras especies.

Según comentan los científicos, el órgano vomeronasal contiene neuronas que detectan las señales químicas y está conectado a zonas del cerebro involucradas con la memoria, las emociones y la liberación de hormonas.

En muchos mamíferos, el órgano puede detectar las feromonas, los ‘mensajeros químicos’ que comunican información entre individuos de la misma especie y además pueden tener un efecto directo en la conducta de los animales, incluido el ser humano.

No obstante, este nuevo trabajo desvela que en los ratones las neuronas del órgano vomeronasal también se ven estimuladas con las señales químicas que emiten sus depredadores. De hecho, en los roedores estas proteínas provocan que el animal, ante el miedo, reaccione quedándose petrificado o se mantiene agachado junto al suelo mientras olfatea e investiga los alrededores.

La directora del estudio, la profesora Lisa Stowers, ha señalado que el hallazgo “tiene sentido”. En su opinión, una vez que los animales lograron evolucionar un receptor para un tipo de proteína MUP, los genes subyacentes pueden permitirles evolucionar nuevos receptores capaces de detectar las proteínas que producen otros tipos de animales. De esta forma, si evolucionan con un receptor capaz de detectar las señales de sus depredadores no serán devorados.

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