Cuatro millones de aves, 640.000 reptiles y 40.000 primates llegan a España por el comercio ilegal, según una experta

El tráfico internacional de animales exóticos en España se está relacionando con el riesgo de enfermedades emergentes, desconocidas o erradicas en Europa.
Este comercio ilegal ha importado a España casi 5 millones de animales entre aves, reptiles y primates.

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Fuente:  Qué.es

La investigadora del grupo Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet), Beatriz Martínez, ha alertado de las “serias consecuencias” que puede tener el tráfico internacional de especies exóticas, que actualmente mueve entre 4.000 y 6.000 millones de dólares. Este comercio ilegal ha importado a España cuatro millones de aves, 640.000 reptiles y 40.000 primates, ha precisado Martínez tras consultar cifras aportadas por la Guardia Civil.

Beatriz Martínez ha participado este jueves en el ‘IV seminario internacional sobre zoonosis y patógenos emergentes de importancia para la salud pública’, organizado por la sede valenciana de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), según ha informado en un comunicado la institución académica.

En su opinión, la moda de tener animales exóticos procedentes, sobre todo, del este asiático, puede tener implicaciones graves para la salud pública en Europa, ya que la mayoría de estas especies se comercializan en mercados ilegales, que carecen de las licencias y los certificados sanitarios correspondientes.

Con frecuencia estos animales pueden transmitir enfermedades erradicadas o, incluso, desconocidas en los países desarrollados, ha explicado la experta durante su intervención, ha manifestado la investigadora.

Asimismo, ha señalado que el aumento de la movilidad de personas, animales y mercancías gracias a la globalización, ha favorecido la propagación de patologías emergentes y re-emergentes que hace años estaban únicamente localizadas en países subdesarrollados.

ESPAÑA, “ZONA SENSIBLE”

El 70 por ciento de estas enfermedades son zoonóticas, es decir, afectan a animales, pero pueden ser transmitidas al ser humano, ha asegurado Martínez, quien ha alertado de que España, por su situación geográfica, “es una zona especialmente sensible a este fenómeno”.

Por su parte, el decano de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU-Cardenal Herrera y director del curso, Santiago Vega, ha comentado que hace poco se localizó un caso de malaria en Huesca, algo que “resultaba impensable”, ha apostillado.

“Lo mismo ha pasado con el hombre afectado por el virus del Nilo en Chiclana, el primer caso humano después de haberlo detectado en varios caballos“, ha recordado Santiago Vega, para quien, otros factores que se deben tener en cuenta son la incorporación de nuevos países a la UE y el mercado libre, que impide vetar a priori la entrada de productos de origen animal procesados en países como China, donde los controles sanitarios no son equiparables a los europeos.

Por otro lado, el calentamiento global está favoreciendo el incremento de vectores infectivos, sobre todo mosquitos, que emigran desde sus países de origen hacia la Península Ibérica por el aumento de la temperatura. Esto provoca una mayor concentración de virus y, por tanto, un mayor riesgo de transmisión de enfermedades, ha apuntado.

Cordero con cinco patas

Manuel García Guerra, un jubilado del municipio Agüimes (Gran Canaria), es dueño de un corderito de cinco patas. El animal nació el pasado 2 de septiembre y tiene una pata que le sale del pecho y que termina en doble pezuña.

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Fuente: Antonio Quintana para laprovincia.es

Manuel García Guerra se siente agraciado porque una de sus ovejas ha dado a luz un cuadrúpedo con cinco patas en Agüimes. “Hace unos días no se querían creer que una de mis cinco ovejas había dado a luz un cordero con cinco patas y seis pezuñas y ahora esto ha sido como una feria y gracias a que los medios de comunicación han venido cuando ya había atendido a mis animales”, expresó.

Manuel García Guerra, con su cordero de cinco patas. Domingo Martín

Además, da la casualidad de que Manuel García no ha sido nunca ganadero, ni ha tenido animales, ya que hasta su jubilación ha sido chófer primero de las antiguas guaguas amarillas y luego de camiones. “Después de jubilado me entretengo en mis tierras y a principios de este año, en enero, compré unas ovejas en Tazarte de La Aldea sólo para hacer estiércol para mi pequeña finca”, comentó este ya septuagenario.

Fue el pasado 2 de septiembre cuando el agüimense Manuel García se llevó una grata sorpresa al llegar a su finca situada en el paraje de La Tablilla, muy cerca de la plaza de la localidad de Agüimes, al encontrarse a una de sus ovejas de raza canaria de pelo, conocidas como pelibuey, recién parida.

Su sorpresa fue mayúscula cuando al revisar al cordero se percató de que el animal tenía cinco patas; además de las cuatro reglamentarias, una quinta que le sale del pecho y que termina en doble pezuña. A pesar de ello el animal desarrolla su actividad con normalidad y ajeno a lo extraordinario de su anatomía. “Vino el veterinario municipal, Samuel Rodríguez, y ha estado examinando el cordero, porque a todos nos ha sorprendido su extraña forma”, añadió Manuel García.

“La verdad es que parece que a esta noticia se le ha dado más importancia que al cambio de gobierno que acaba de hacer Paulino Rivero”, indicó con ironía el ganadero. “Seguramente hoy he recibido a más gente que una oficina de empleo, porque esto ha sido todo un trasiego todo el día”, añadió.

“Además de dar buen estiércol y buena carne, las ovejas que cuido paren casi como conejos, ya que este año lo han hecho ya hasta dos veces”, explicaba satisfecho Manuel García, que apenas tiene en su finca cinco ovejas, un cordero grande y cuatro crías. El estiércol lo usa en una pequeña finca donde cultiva hortalizas, papas y millo y también tiene vides.

Por su parte, Isabel Trujillo indicó que muchas veces le ha dicho a su marido que “ya no está para los trotes de cuidar el campo y también los animales, pero él prefiere hacerlo porque es un entretenimiento”. “La verdad es que los animales y el cachito de tierra me dan mucha vida”, reconoció Manuel García ante su mujer.

Desde la Agencia de Desarrollo Rural del Ayuntamiento de Agüimes ya se ha contactado con el doctor Carlos Gutiérrez, del Departamento de Patología Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, para realizar una serie de pruebas y conocer más sobre este caso extraordinario.

Oleada de delfines varados en el litoral almeriense

Ya se eleva hasta cuatro la cifra de los delfines que se han encontrado varados en los últimos diez días en las playas almerienses, el último de ellos fue localizado ayer en la bocana del río Andarax.

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Fuente: teleprensa.es

Almería. A las 11 horas del pasado lunes día 25, se ha asistido al cuarto varamiento de delfín en 10 días, en el litoral almeriense, se trataba de una hembra de delfín listado de un metro con cincuenta centímetros, en un buen estado de conservación, localizado a la salida de la bocana del rio Andarax, junto a la antigua fortificación, en la parte derecha del rio. El delfín se encontraba a pie de playa. Presentaba heridas en el dorso, que dada su frescura, hace pensar que el varamiento y fallecimiento del delfín se había producido muy recientemente, por lo que en estos casos es habitual realizar la necropsia.

Voluntario de Asoval con uno de los delfines encontrados

Este varamiento se une a los dos primeros a los que se asistió el viernes día 15, en el primer caso, se trató de un delfín común hembra, de un metro con ochenta centímetros de largo, en un perfecto estado de conservación, en el paraje de las Playas de el El Alquian, a unos cien metros en dirección a Cabo de Gata, y al del Zapillo ese mismo día también se asistió a otro varamiento de delfín listado macho, de tan solo un metro y treinta y cinco centímetros, y el tercer varamiento tuvo lugar en la rambla de Adra, el pasado martes día 19, y en esta ocasión se trataba de un delfín adulto, de un metro y ochenta centímetros, al que se asistió a las 14 horas, en el término municipal de Adra, a la altura de la rambla Alcazaba, el delfín estaba en avanzado estado de deterioro.

Al lugar de los cuatro varamientos han acudido integrantes de la Red de Voluntarios Ambientales del Litoral Andaluz (RVALA), que forma parte del Programa de Voluntariado Ambiental de Andalucía desarrollado por la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, que en Almería está atendida por la Asociación de Voluntarios por Almería ASVOAL. Fueron requeridos por la llamada del Centro de Recuperación de Especies Marinas Amenazada (CREMA) de Málaga, a la que avisaron desde Emergencias del 112.

La necropsia es interesante porque un delfín muerto puede aportar importantes datos para la realización de diversas líneas de investigación.

Muestras de material genético pueden constituir una pieza clave en estudios de identificación de poblaciones y otros análisis claves en la conservación de especies amenazadas. Muestras de diversos tejidos pueden aportar importante información acerca de la acumulación de contaminantes, patologías, parasitología, estado nutricional, dieta, etc.

El varamiento activo es aquel en que el animal llega vivo a la costa. Es bastante frecuente que en estas circunstancias el animal muera debido al síndrome de varamiento, ya que se produce una intensa hipertermia, unida a la compresión de los órganos y la liberación de grandes cantidades de catecolaminas derivadas del estrés generado. En el varamiento de tipo pasivo los animales llegan muertos a la costa, en diferentes estados de conservación, de los que dependerá la decisión de practicarle la necropsia o no.

Delfín aparecido en la bocana del Río Andarax

La necropsia es un elemento fundamental de estudio para determinar las causas de la muerte de los animales varados. Se realizará en función del estado de conservación que presente el cuerpo, ya que en animales muy autolíticos no podrá realizarse. La recogida de datos, tanto de las características macroscópicas de los órganos como de su posterior análisis histológico en el laboratorio, va a aportar importantes resultados para intentar llegar a determinar la posible causa de la muerte del animal. A pesar de estos datos, en algunas ocasiones no es posible llegar a un diagnóstico fiable por carecer de otros datos de gran valor, como es la sintomatología ante-mortem.

¿Por qué mueren los delfines?

  • Los delfines viven en el mar, pero respiran como cualquier humano, y se ubican en el espacio mediante ondas sonoras. Al vararse en las playas, el peso les presiona la caja torácica los puede asfixiar.
  • El cetáceo enfila hacia la costa (varamiento) debido a diversas causas, a veces no puede regresar al mar (encallamiento) y fallece
  • Contaminación por metales, aguas de cloaca, químicos, etc.
  • Traumatismos (lesiones con anzuelos, envueltos en redes).
  • Estrés generado, por ejemplo, al quedar atrapados.
  • Infecciones.
  • Desorientación o malestar del líder. La manada sigue a su jefe, y pueden sucumbir con él.
  • Enfermedades como problemas circulatorios, dificultad respiratoria, deshidratación.
  • Cambios de temperatura. El enfriamiento o el sobrecalentamiento del mar los afecta.

Al varamiento de El Alquian asistieron el presidente y secretaria de ASVOAL, Nicolás Castillo y Fernanda Gálvez, que junto con dos técnicos de la Consejería de Medio Ambiente de Almería, procedieron a tomar las medidas y realizar los protocolos establecidos en estos casos. La joven hembra de delfín común, estaba en una perfectas condiciones por lo que se deduce que habían transcurrido muy pocas de su fallecimiento, lo que posibilita la posterior necropsia dado su buen estado de conservación.

El varamiento de la playa del Zapillo, se atendió a las 4 de la tarde, al que se unió también, el voluntario de ASVOAL, Juan Avelino Imbernon, en este caso se trataba de una cría de delfín listado macho, de tan solo un metro y treinta y cinco centímetros, que estaba en el estado de putrefacción avanzada, y con restos de redes en su cola, que pudieron ser una de las causas que motivaron su muerte, en este caso, por tanto, no procedió la necropsia, y una vez tomadas las fotografías y medidas del protocolo, se dio por finalizada la misión.

La Red de Voluntarios Ambientales del Litoral Andaluz (RVALA), fue constituida en el año 1998 a partir de la red de atención a varamientos del Centro de Recuperación de Especies Marinas Amenazada (CREMA). Desde ese momento la RVALA adquiere funciones como vigilancia costera, mejora de espacios costeros, conservación de ecosistemas, educación ambiental… y se constituye como una plataforma desde la cual la sociedad se puede implicar de modo directo en la conservación del litoral andaluz. 

Treinta perros muertos por una misteriosa enfermedad en una zona de Inglaterra

Una extraña enfermedad afecta a los perros después de visitar una zona boscosa al norte de Nottinghamshire, Inglaterra.
Esperamos que se resuelva el misterio cuanto antes, ya son 30 los perros muertos.

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Fuente:  Informativos Telecinco.com

Las mascotas enfermas tras su paseo por el bosque. FOTO; DAILYMAIL

Cientos de animales han sufrido una misteriosa enfermedad en las zonas boscosas de Inglaterra, y treinta de ellos han muerto. Los expertos descartan que hayan sido envenenados por la mano del hombre, pero se desconocen la causa de las muertes.

Cuando la Nigel y Janette Young decidieron llevara a dar una vuelta a sus perros por el bosque para pasar una agradable tarde junto a sus mascotas, el paseo se convirtió en una pesadilla para los animales. Los dueños tuvieron que llevar corriendo al veterinario a los animales porque cayeron gravemente enfermos.

Según asegura el DailyMail, decenas de animales han sido afectados por una misteriosa enfermedad que provoca vómitos, deshidratación, dificultades respiratorias y diarreas, muriendo 30 de ellos. Los expertos están desconcertados porque tras realizar diferentes investigaciones sobre las causas que provoca éstos síntomas, no han llegado a ninguna conclusión. Han descartado que puedan ser provocados por los hongos o las diferentes plantas que existen en la zona. Afortunadamente para la familia Young, los animales se recuperan en el hospital veterinario y están fuera de toda gravedad. Sin embargo, otras mascotas no han tenido tanta suerte y por lo menos 30 ha muerto en las zonas boscosas del norte de Nottinghamshire, al norte de Inglaterra.

En 2009, tras una serie de enfermedades similares, investigadores llevaron a cabo pruebas con muestras tomadas de perros infectados, pero no encontró rastro de veneno por el hombre.Una teoría es que los perros se ingiere un veneno natural, como los hongos, pero sus propietarios dicen que no se dieron cuenta que sus mascotas comieran cualquier cosa inusual. Una teoría es que los perros ingirieron un veneno natural, otra posibilidad es que una garrapata o ácaro podría haber causado la muerte de las mascotas pero los veterinarios descartan la teoría.

La dura vida del visón: de animal maltratado a abrigo

Las granjas de visones en España son seriamente cuestionadas.
Ya es bastante terrible que la vida de estos animales sirva para satisfacer las modas excéntricas y egoístas de unos cuantos, para que también tengan que ser sometidos a un brutal maltrato durante su corta existencia.

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Fuente:  ELMUNDO.es  –  Teresa Guerrero

* La organización ‘Igualdad Animal’ presenta una investigación sobre los visones
* El informe denuncia las condiciones de muchas granjas de cría españolas
* Viven hacinados en jaulas, entre excrementos y con escasa atención médica
* Según los peleteros, si fuese cierto, los inspectores lo habrían detectado
* 400.000 mueren anualmente en nuestro país para satisfacer la demanda de piel

Las peleas son frecuentes. Otras heridas se las hacen ellos mismos debido al estrés.

Desde que nacen viven encerrados y hacinados en pequeñas jaulas. A los siete meses, mueren asfixiados con gas tras dos minutos de agonía. Finalmente, se les arranca la piel que se utiliza para confeccionar lujosos abrigos y complementos. La organización en defensa de los derechos animales ‘Igualdad Animal‘ ha presentado este martes una investigación que ofrece nuevas imágenes sobre el maltrato físico y psicológico al que, según aseguran, son sometidos los visones en muchas de las granjas de cría que existen en nuestro país. La organización ya presentó en 2009 imágenes sobre la forma en que son despellejados tras su muerte.

A lo largo de dos años, quince activistas de la organización se colaron de manera clandestina en 35 de las 38 granjas de visones que creen que operan en España (el 80% está en Galicia). Allí grabaron varias horas de vídeo y tomaron casi mil fotografías para documentar el estado en el que viven estos animales: “Las imágenes son aterradoras”, afirma Sharon Núñez, portavoz de la organización.

Cerca de 400.000 visones mueren cada año para satisfacer la demanda de la industria peletera en España (la cifra mundial asciende a 50 millones): “Nuestro objetivo es generar un debate social sobre la explotación de animales y lograr el cierre de estas granjas, como ha ocurrido en otros países europeos”, explica Núñez.

En Inglaterra y Gales las granjas de visones fueron prohibidas en el año 2000 (al igual que en Gales). En Austria dejaron de operar en el año 2005. Según recuerda ‘Igualdad Animal’, otros países como Irlanda, Finlandia, Suecia y Noruega estudian su prohibición tras el debate social generado sobre el trato que reciben los visones en este tipo de instalaciones.

Los peleteros niegan que haya maltrato

Los animales viven hacinados.

El secretario de la Organización Empresarial Española de Peletería (OEEP), José Miguel Martín Manzanares, “se resiste a creer” que las imágenes difundidas correspondan a la realidad ya que “si esto fuera así, los inspectores tendrían que haberlo detectado”, asegura en conversación telefónica.

“Los estándares están especificados por la normativa europea, que obliga a todas las granjas, y hay inspectores que las revisan periódicamente”, añade el empresario, que acusa a ‘Igualdad Animal’ de “montar un show”. Martín pide, asimismo, que no se generalice y que se respete a todos los granjeros que están cumpliendo con la normativa.

ELMUNDO.es se puso en contacto con la Asociación Gallega de Criadores de Visión (AGAVI) para conocer su valoración sobre la investigación pero no pudo hablar con ninguno de sus responsables. Su presidente, Isidoro Cisneros, se encontraba de viaje.

Escasa atención veterinaria

La investigación, que recoge los testimonios de dos veterinarios, subraya que los animales apenas reciben atención médica. Las numerosas heridas que se hacen entre ellos y los cortes causados por las jaulas no se tratan si no afectan a zonas de las que se extrae la piel. Así, en las imágenes se muestran visones con las dos patas y su cola mutiladas y en carne viva. Según el informe, los animales se hacinan en jaulas de 35 centímetros de ancho por 45 cm. de alto y un metro de profundidad. Un compartimento de estas características puede alojar a diez animales. Con frecuencia, viven entre sus propios excrementos, en instalaciones muy sucias que comparten con cadáveres y restos de otros animales, “lo que provoca a menudo infecciones que agravan su sufrimiento”.

Un visón con heridas no tratadas. | I. A.

“Hemos visto visones con infecciones que se extendían por toda la cabeza, infecciones sin tratar que llevaban a algunos animales a perder uno o los dos ojos y que además tenían toda la piel de la zona necrosada. Otros habían llegado a perder el pabellón auditivo”, señalan los autores del informe.

Asimismo, los activistas han presenciado “escenas de canibalismo y peleas constantes debido al estrés al que son sometidos” y que provoca en ellos comportamientos neuróticos y estereotipados. El visón es un animal territorial y asustadizo, para el que resulta particularmente angustioso vivir en cautividad y hacinados.

Para demostrar la autenticidad de las imágenes, los activistas incluyeron en algunas grabaciones las localizaciones con un GPS y los exteriores de las instalaciones.

Un complemento de moda

La presentación de la investigación supone el pistoletazo de salida de la campaña que la organización llevará a cabo para concienciar sobre el precio de obtener piel de visón. Durante las próximas semanas se reunirán con diseñadores españoles para intentar disuadirles de que usen este tipo de pieles en sus colecciones y visitarán escuelas de moda. Dinamarca, Finlandia, China y Noruega son los países que más demandan la piel de visón.

Según ‘Igualdad Animal‘, en nuestro país hay 38 granjas en las que se crían visones, lo que en su opinión muestra el declive de la industria peletera. Las últimas estadísticas del Ministerio de Medio Ambiente son de 1992, cuando se contabilizaban 214 granjas frente a las 320 que había en 1989. Varias organizaciones del sector peletero cifran en 70 las granjas existentes en nuestro país.

 

Los perros, de paseo y con bozal

La Sociedad Canina de Navarra apela al buen comportamiento de los dueños de los animales, al mismo tiempo que pide al Ayuntamiento más zonas de esparcimiento canino para “evitar malentendidos”.

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Fuente: diariodenavarra.es

Bulldog inglés, Dogo argentino, Pastor belga o Teckel. Independientemente de la raza, procedencia o edad, los perros siguen formando parte de la vida de miles de navarros. Por eso y pese a que el verano, época en la que se produce un mayor número de abandonos de estos animales, ya ha sucumbido ante la llegada del otoño, la Sociedad Canina hace un llamamiento a los amantes de los canes.

Conchi Salinas, presidenta de la sociedad canina de Navarra, posa junto a Gordo y Oker. CALLEJA

Muchos disfrutan de la compañía de sus mascotas y la mayoría de quienes se han acostumbrado a convivir con una ya la ven como parte imprescindible de su rutina habitual. Sin embargo, los miembros de la Sociedad Canina, pese a considerarse “amantes” de los animales y poseer mascota, reconocen que en Navarra aún se deben “mejorar y fomentar” las relaciones que se dan a pie de calle entre los dueños y aquellas personas que no tienen un animal a su cargo.

Muchas veces, las zonas habilitadas para el esparcimiento canino no están lo suficientemente acotadas y eso crea malestar entre unos y otros, se sincera Conchi Salinas, la presidenta de la sociedad canina de Navarra. “Harían falta más espacios”, añade.

Aún así, desde el colectivo reconocen la falta de tacto de algunas personas cuando, aun estando exigido por normativa el hecho de tener que llevar al animal con bozal o correa, no lo hacen. “Es una pena porque no todos somos así y este tipo de comportamientos acaba por meternos a todos en el mismo saco”, apunta.

Una buena genealogía

Por ello, además de dar consejos y atender las demandas de quienes acuden a la sociedad sobre vendedores, veterinarios y preguntas de alimentación, la mayoría de los trámites que se llevan a cabo dentro de la sociedad canina tiene su razón de ser en el mantenimiento de los registros oficiales de las genealogías de los perros, es decir, certificar la ascendencia del animal en cuestión .

Además, creen que es importante “educar” a los dueños de los canes en relación a la conservación de las razas puras. “Su preservación es muy importante, sobre todo de cara a los concursos, que dan mucho prestigio tanto a animales como a criadores”, asegura Salinas junto a Gordo, su perro. “Estos animales dan mucho más de lo que piden, pero tengo que entender que no a todo el mundo les pueden gustar”, se sincera.

Por este motivo, desde la Sociedad canina de Navarra apelan a la responsabilidad de los dueños. “Si nos comportamos con respeto, todos saldremos ganando”, dice Salinas.

La última ofensa al perro

Particular y personal alegato en pro del perro.
El escritor y periodista Josep Mª Espinàs considera un menosprecio llamar a un perro mascota en vez de hacerlo por su nombre, es decir, por perro.

Aprovechando este escrito, nos gustaría reflexionar un poco.
Indudablemente la palabra mascota, en el contexto doméstico, hace referencia a cualquier animal que tengamos en casa conviviendo con nosotros mismos, del que seríamos responsables en todos los sentidos.
Ahora bien, mascota puede ser un perro o un periquito y llegados a este punto, no tenemos más remedio que ponernos de parte del Sr. Espinàs, porque con todo el respeto hacia los periquitos y sin ningún ánimo de “racismo” animal, un perro no es equiparable a un periquito en especial a lo que emocionalmente se refiere, a lo que nos puede aportar por su inteligencia, afectividad, lealtad, etc…
Un perro es sin duda una mascota, por lo de animal que convive con nosotros, pero es mucho más que una mascota, podríamos llegar a llamarlo “el rey de las mascotas” aunque quizás lo más lógico y sencillo sería llamarle simplemente perro.

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Fuente:  elPeriódico.com

Josep Maria Espinàs, Periodista y escritor

Cuando escribo estas líneas, ya se habrá celebrado en Barcelona la Fiesta del Perro. Los protagonistas habrán sido los pastores alemanes, con la presencia de criadores de esta raza de canes en varios países. No esperaba que existiera un organismo llamado Real Club Español del Perro de Pastor Alemán. Espero que la fiesta se haya podido celebrar, con permiso de la lluvia, en el Estadi Olímpic de Montjuïc, y que los propietarios de perros diversos, que son muchos, hayan aprendido las lecciones de los instructores. La cuestión era cómo educar a los perros en sociedad a través de talleres dedicados a los amos. También se habrá hablado de dietas y de sobrepeso, e incluso se habrá instalado una báscula canina.

Entiendo que algunos sientan afecto por un perro, que ha olvidado su origen salvaje y ha evolucionado hacia la domesticación. Ha sido un pacto gracias al que perros y humanos se han beneficiado. Naturalmente, hay una gran diversidad de razas, perros que han servido de ayudantes de los cazadores, perros que han trabajado como guardias y que han sido adecuadamente retribuidos por sus amos. Otros amos y otros perros se han limitado a acompañarse mutuamente. Y los perros también han servido, a veces, como sustitutos de amores perdidos o inexistentes.

Hay perros bien educados y perros que no han aprendido aún, o no se les ha enseñado, lo que deben respetar. Una frase muy aguda de Federico el Grande, que quería a los perros y trataba sin compasión a sus hombres, dice esto: «Estos perros destrozan mis sillones, pero ¿qué importa? Más cara me costaría una mujer como Pompadour y no me sería tan fiel». En cualquier caso, creo que se rebaja a los perros llamándolos mascotas. He leído que en la fiesta de Montjuïc podían entrar los visitantes con sus mascotas. La palabra se ha puesto de moda. A veces también se dice mascota refiriéndose a un gato o a algún otro animal adaptado a la vida del hogar. «Yo también quiero tener una mascota», reclamó un niño, un día. Quería un perro.

«Una mascota -dice el diccionario- es una persona, un animal o una cosa que se adopta como símbolo, porque se cree que trae suerte». ¿Es que ya queda demasiado vulgar decir perro? ¿O gato? Dos palabras cortas, fáciles, sin pretensiones. Hay gente que se anuncia, en ausencia de los amos, para hacerse cargo de una mascota. No sé si es más caro que ocuparse de un perro. Las palabras también tienen un precio, y mascota es un valor en alza.