El olinguito, el nuevo carnívoro del verano

Pues sí, estamos a mediados de 2013, y es ahora cuando nos topamos con una nueva especie animal. La humanidad ya tenía constancia de la existencia de este peludo, pero nuevos estudios han demostrado lo muy equivocados que andábamos al respecto…

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Fuente: msn.com

Científicos del Smithsonian han descubierto un nuevo animal. Es un carnívoro que pesa un kilo y vive en las selvas de Colombia y Ecuador

Este es el olinguito

Este es el olinguito

Los científicos del Instituto Smithsonian han identificado al olinguito como la primera especie de carnívoro descubierta en las Américas en los últimos treinta y cinco años, según un artículo que publica hoy la revista ZooKeys.

El olinguito (bassaricyon neblina) se ha observado en la jungla, hay especímenes en museos y se le ha exhibido en zoológicos de todo el mundo, pero por más de cien años ha sido víctima de una identidad falsa, ya que hasta ahora se le creía herbívoro. El animal luce como una mezcla de gato doméstico y osito de peluche, y según los científicos debe ubicarse en la familia de los proyonidae que comparte con los mapaches, coatíes Kinkajous y olingos.

El olinguito pesa alrededor de un kilogramo, tiene ojos enormes y un denso pelaje de color ocre, y es nativo de las junglas de Colombia y Ecuador envueltas en las brumas, de dónde le proviene su apellido neblina.

Además de ser el último miembro identificado en su familia, el olinguito tiene otra distinción: es la especie más nueva en el orden de los carnívoros, señala el artículo.

Mucho por descubrir

“El descubrimiento del olinguito nos recuerda que todavía no se ha explorado todo el mundo y algunos de sus secretos más básicos todavía no se han revelado”, señaló Kristofer Helgen, experto en mamíferos en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian en Washington.

“Si aún podemos encontrar nuevos carnívoros ¿qué otras sorpresas nos aguardan?” comentó Helgen, quien dirigió el equipo científico. “Hay tantas especies en el mundo que la ciencia todavía no conoce. El documentarlas es un primer paso para comprender plenamente la riqueza y diversidad de la vida en la Tierra”.

Este descubrimiento requirió diez años de trabajo y ni siquiera fue la meta original del proyecto que buscaba completar el primer estudio integral de los olingos, un conjunto de especies de carnívoros que viven en los árboles y pertenecen al género bassaricyon.

Los registros de campo mostraron que el olinguito vive en un área única del norte de los Andes a elevaciones de 1.500 a 2.700 metros sobre el nivel del mar, mucho más altas que el hábitat de las especies de olingo conocidas.

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