El conejo ibérico, pesadilla en Australia… y otras especies invasoras

No nos darán las Olimpiadas, pero nosotros, generosos que somos, damos flora y fauna a quien la pida. Bromas aparte, nos hacemos eco hoy del espíritu exportador mediterráneo. Diversas especies de por aquí se han convertido en auténticas plagas por el mundo.

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Fuente: Público.es

España se lleva la palma a la hora de “exportar” especies autóctonas que se convierten en invasoras al tocar tierra extranjera

El conejo ibérico, pesadilla en Australia... y otras especies invasoras.

El conejo ibérico, pesadilla en Australia.

Los países del arco Mediterráneo, España incluida, se llevan la palma a la hora de “exportar” especies autóctonas que se convierten en invasoras al tocar tierra extranjera, como el conejo de origen ibérico, pesadilla de Australia,o el bello ojaranzo gaditano, colonizador del Reino Unido. Así han coincidido en señalar el botánico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Pablo Vargas, el biólogo Bernardo Zilleti del Grupo Especialista en Invasiones Biológicas (GEIB) y Nicolás López, biólogo del Área de Conservación de Especies y Espacios de SEO/BirdLife.

En muchas ocasiones la introducción de especies se realiza de manera intencional, con fines económicos y/o productivos, pero, otras veces, la introducción es involuntaria y en muchos casos indeseada, como ocurre con especies de maleza o plaga. Pero en el caso del conejo, las razones fueron de ocio: a mediados del siglo XIX el terrateniente Thomas Austin, quien no se quería privar de la tradicional caza, encargó que le llevaran a Australia dos docenas desde Europa. Los conejos liberados por Austin no tenían depredadores naturales, por lo que se multiplicaron con una rapidez de vértigo y se convirtieron en una pesadilla que los australianos intentaron combatir por diversos medios: suelta de zorros, alambradas kilométricas a través de todo el país e inoculación de virus.

Junto al conejo, la mosca de la fruta mediterránea resulta también muy dañina para los campos australianos. Según Vargas (CSIC), las especies mediterráneas, especialmente las plantas, son “muy competitivas” y “muy agresivas” por el clima extremo que soportan, y cuando salen fuera las condiciones les resultan muy cómodas para expandirse. Es por ello por lo que todo el arco mediterráneo es más “exportador” que importador de invasoras. Los motivos ornamentales empujaron a los británicos a llevar hasta sus islas el ojaranzo o rododendro, que a duras penas sobrevive en Cádiz, y que también se encuentra en Turquía.

Fuera de su lugar de origen esta planta tóxica de llamativas flores de color rosa ha resultado ser invasora en el Reino Unido, y más específicamente en Escocia; también en Nueva Zelanda, Bélgica e incluso Francia. El ojaranzo forma masas densas que pueden inhibir la regeneración de las especies nativas y alterar las comunidades de plantas y animales. Los tres expertos consultados coinciden también en señalar a California como ejemplo “destacado” en plantas mediterráneas, muchas de ellas llevadas por colonos españoles.

Así, la bromus matritensis, una especie de gramínea, se ha convertido en una auténtica plaga en el mencionado Estado. En el norte de América, la espectacular mariposa monarca es víctima del Vencetósigo negro, original de Italia, Francia, España y Portugal. Según Zilleti (GEIB), la citada planta herbácea de flores hermafroditas interfiere negativamente en la reproducción de este lepidóptero, que todos los años protagoniza un espectacular viaje migratorio desde el sur de Canadá hasta México para poder poner sus huevos.

Chile es otro ejemplo de país donde se pueden observar ejemplos de colonizadoras mediterráneas, como la retamilla o el espinillo. Pero también algunas especies del arco mediterráneo se transforman en enemigas de la biodiversidad y el equilibrio ecológico autóctono cuando tocan tierra canaria o balear. El biólogo Nicolás López (SEO/Birdlife) apunta como ejemplo al madroño, que se ha convertido en especie invasora en Canarias.

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