Un arnés Hi-Tech mejora la comunicación entre perros y humanos

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Aunque en muchos aspectos la comprensión entre perros y humanos es evidente, la posibilidad de poder mejorar la comunicación entre ambos ronda en la mente de cualquier propietario. Y parece que no estamos muy lejos de conseguirlo, pues los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han desarrollado un prototipo de arnés equipado con dos tecnologías: un software para traducir las solicitudes humanas en señales en el arnés (para hacernos entender) y sensores para interpretar el lenguaje corporal (para entenderles).

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Fuente: Europa Press

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han desarrollado un conjunto de tecnologías que se pueden utilizar para mejorar la comunicación entre perros y humanos. Tendrá aplicaciones desde el adiestramiento de canes dedicados a búsqueda hasta la educación de nuestros animales domésticos.

“Hemos desarrollado una plataforma para la comunicación mediada por ordenador entre los humanos y los perros que abre la puerta a nuevas vías para la interpretación de las señales de comportamiento de los perros y de enviarlos señales claras e inequívocas a cambio”, dice David Roberts, un profesor asistente de ciencias de la computación en NC State y co-autor principal de un estudio al respecto.
“Tenemos un prototipo totalmente funcional, pero estaremos refinando el diseño a medida que exploremos más y más aplicaciones para la plataforma.”

UN ARNÉS HI TECH

La plataforma en sí es un arnés que se ajusta cómodamente en el perro, y que está equipado con una variedad de tecnologías. “Hay dos tipos de tecnologías de la comunicación,” dice Alper Bozkurt, profesor asistente de Ingeniería Eléctrica e Informática en NC State y co-autor del trabajo. “Una nos permite comunicarnos con los perros, y otro les permite comunicarse con nosotros.”

“Los perros se comunican principalmente a través del lenguaje corporal, y uno de nuestros retos fue desarrollar sensores que nos dicen acerca de su comportamiento mediante la observación de su postura de forma remota”, dice Roberts. “Determinando cuando está sentado, de pie, corriendo, etc., incluso cuando están fuera de la vista, un ordenador montado en el arnés del tamaño de una baraja de cartas transmite los datos de forma inalámbrica.“Al mismo tiempo, hemos incorporado altavoces y motores de vibración, llamados hápticos, en el arnés, que nos permiten comunicarnos con los perros”, añade Roberts.

“Desarrollamos un software para recopilar, interpretar y comunicar esos datos, y para traducir las solicitudes humanas en señales en el arnés”, dice Rita Brugarolas, estudiante y co-autora del trabajo. La tecnología también incluye sensores fisiológicos que controlan cosas como la frecuencia cardiaca y la temperatura corporal. Los sensores no sólo rastrean el bienestar físico de un perro, sino que pueden ofrecer información sobre el estado emocional de un perro, por ejemplo, si está excitado o estresado.

Estas tecnologías forman el núcleo de la plataforma, pero se pueden personalizar con dispositivos adicionales, dependiendo de la aplicación específica. “Por ejemplo, para la búsqueda y rescate, hemos añadido sensores ambientales que pueden detectar peligros como fugas de gas, así como una cámara y micrófono para la recopilación de información adicional”, dice Bozkurt.

“También estamos muy interesados en abordar el estrés en perros de trabajo, como los perros guía para ciegos”, dice Sean Mealin, también autor del estudio. “Somos dependientes de los sensores fisiológicos y de comportamiento para darnos una imagen del estado mental y emocional del perro”.

“Esto puede ayudar a los dueños a identificar y mitigar el estrés de los perros, y mejorar su duración y calidad de vida. Es un tema importante. Especialmente porque los perros guía son criados y entrenados para no mostrar signos de estrés en su comportamiento”, afirma.

Además de la investigación de respuesta a desastres, el equipo de investigación ya ha hecho el trabajo que utiliza la plataforma para ayudar en el entrenamiento del perro. Ahora se encuentran en las primeras etapas de la miniaturización de las tecnologías y la mejora de los sensores fisiológicos para su uso en hospitales y refugios para animales.

“Esta plataforma es una herramienta increíble, y estamos muy emocionados acerca de su uso para mejorar el vínculo entre los perros y los seres humanos”, dice la doctora Barbara Sherman, profesora de comportamiento animal en la Facultad de Medicina Veterinaria en NC State y coautora del trabajo.

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