Educación en la empatía hacia los animales como estrategia para prevenir el bullying escolar

Os compartimos este interesante post sobre la gran labor realizada desde la cátedra de Animales y Sociedad en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. No podríamos estar más de acuerdo, enseñar a los niños a respetar a los animales es sentar las bases para que esos pequeños sean capaces de empatizar también con otros compañeros de juego o con otras personas que ellos mismos consideren diferentes.

Fuente: 20minutos.es

Nuria Máximo con Tatoo: “Ya no está, pero todo empezó gracias a él”.

La doctora Nuria Máximo Bocanegra es profesora titular de la Universidad Rey Juan Carlos, y es la coordinadora de la Cátedra Animales y Sociedad que alberga esa misma universidad. Nos conocimos el pasado otoño, en la entrega de los premios Amigos del Perro en el que se llevó un galardón “por sus objetivos de difusión de los beneficios que supone el vínculo persona-animal, por su desarrollo de actividades de promoción difusión y y formación sobre los efectos en la salud humana de las diversas intervenciones con animales, y, en resumen por su trabajo diario mostrando la importancia que tiene, ha tenido y tendrá el perro en la sociedad, con la filosofía de que los animales no son meras posesiones si no un miembro más de la familia y de la sociedad”.

Desde entonces tenía pendiente hablar con ella, traer a este blog una entrevista en la que nos explicara su labor. El hecho de que vaya a celebrarse a finales de este mes la jornada Educación en la empatía hacia los animales como estrategia de prevención del bullying escolar dentro de los cursos de verano de la universidad, una jornada más que interesante y abierta a todo aquel que quiera acudir, es la excusa perfecta para hablar con Nuria.

El bienestar animal llega a las universidades españolas. A muchos lectores les sorprenderá encontrar que en la universidad Rey Juan Carlos hay una cátedra denominada Animales y Sociedad. ¿Cuál es su objetivo, su labor?
La Cátedra de investigación ha cumplido recientemente un año desde su aprobación en Consejo de Gobierno, el 15 de abril. Aunque en la URJC llevamos trabajando en esta línea desde hace 12 años desde un punto de vista docente, impartiendo docencia a estudiantes sobre la importancia del bienestar animal cuando colaboran con nosotros en las terapias. Aunque desde el 2012 con el Programa de los Animales al Servicio de la Humanidad es cuando ampliamos nuestros destinatarios a estudiantes y público en general con cursos, jornadas, encuentros y participación en diversos foros. La importancia de la investigación y la necesidad de contar con un equipo multiprofesional proveniente de diferentes disciplinas científicas hace necesaria la creación de la cátedra.

Nuestro objetivo es desarrollar cualquier actividad que nos ayude a difundir los principios del bienestar animal, o dicho de otro modo, que nos ayude a cambiar la forma en la que nos relacionamos con los animales huyendo del utilitarismo y la visión antropocéntrica.

¿Se encontró con más piedras de las habituales en el camino para lograr que fuera una realidad?
Siempre hay piedras en el camino, a veces más grandes de las esperadas, de donde no te lo esperas y cuando no las esperas… como siempre digo, la herramienta para afrontarlo es: trabajar duro y con constancia, seguir el objetivo que es más grande y más importante que todo lo demás. También he de decir que en el camino siempre hay manos, que ayudan y te acompañan en el caminar. En este sentido, aprovecho para agradecer el apoyo del anterior Rector D. Fernando Suárez y por supuesto del actual D. Javier Ramos, por su visión y amplitud de miras.

En el periodismo es frecuente que, si escribes de animales, haya muchos que crean que estás dedicada a temas de segunda división, por decirlo de alguna manera. De hecho, en la descripción del perfil de mi twitter pone algo en ese sentido: “Me dijeron que si llenaba mi timeline de perros y gatos no me tomarían en serio como periodista y escritora”. ¿En el ámbito académico es similar?
Pues tristemente es así, cada día menos afortunadamente. Soy Terapeuta Ocupacional (una profesión aún poco conocida) especialista en niños (una población en la que resulta difícil investigar, por razones obvias) y que defiende a los animales y a las terapias con animales basadas en una relación ética y de simbiosis (y mujer…). La combinación de todos los elementos, complica las cosas profesionalmente hablando. No todo el mundo lo entiende, ni lo comparte, por ejemplo, intentar publicar en las revistas con impacto sobre estos temas añade un plus de dificultad.

En la Universidad Autónoma de Barcelona también hay una cátedra sostenida por la Fundación Affinity que aparenta ser similar. ¿Se conocen? ¿Tienen relación o colaboran?
Pues aún no la verdad. Estamos empezando con pequeños proyectos e intentando conseguir financiación para ellos. Eso nos ocupa mucho tiempo y dedicación, pero por supuesto no lo descartamos. Hay que agradecer a Dingonatura, que es la empresa que ha confiado en nuestro trabajo la que nos apoya económicamente y comparte nuestros principios.

 El acoso escolar es un tema candente y preocupante. ¿Cómo puede prevenir el acoso escolar ese trabajo por ser empático con los animales?
La verdad es que, como dices, es un tema candente y preocupante. La violencia en todos los ámbitos parece que está cada día más presente y se nos escapa de las manos. El 4 de noviembre en las Jornadas organizadas por la Cátedra: Animales y sociedad No más violencia, vimos su relación con la violencia en general y la ejercida contra las mujeres en particular. En este caso, podremos escuchar el estado actual de la violencia en los menores y cómo desde la educación en la empatía como herramienta transversal en educación infantil y primaria se puede atajar este problema. Desde PRODA (Profesionales para la Defensa Animal) vendrán para contarnos el estudio que sustenta la propuesta de modificación de la ley de educación que han hecho desde la Asociación Parlamentaria en Defensa de los derechos de los Animales. Si enseñamos a los niños a ser empáticos con los animales, que comprendan que son seres sintientes como ellos, a los que hay que cuidar, proteger y defender, aprenden que el resto de compañeros a los que pueden ver como diferentes, pequeños, grandes, incomprensibles … se les debe tratar igual, con empatía, poniéndose en su lugar, respetando sus opiniones, etc. Ya hay experiencias de ello, los centros que ya lo han trabajado tienen un menor índice de conflictos. Los niños están dotados de herramientas de reflexión, comunicación y en definitiva de estrategias de afrontamiento de problemas sociales cuando estos surgen. Me gustaría agradecer expresamente la presencia de todos los ponentes, que vendrán de forma altruista, lo que permitirá poder desarrollar otros proyectos. Además la presencia en la inauguración de D. Javier Ramos, Rector de la URJC, nos llena de orgullo y satisfacción por lo que representa para nosotros.

¿Cómo proponen modificar la ley de educación para trabajar la empatía y el bienestar animal en el contexto escolar?
Esta es una de las cosas que nos contarán en las Jornadas. La idea es modificar el currículo escolar. En el congreso ya han dejado la propuesta y nos contarán cómo está el tema. En todas las materias se puede trabajar la empatía desde matemáticas hasta ciencias naturales o educación física. Nos enseñarán cómo y nos pondrán ejemplos.

¿Qué más vamos a aprender en esas jornadas?
Vamos a contar también con la presencia del Capitán de la Guardia Civil D. Carlos Igual que nos enseñará entre otras cosas, cómo interviene la Guardia Civil en los casos en los que hay menores implicados y cómo dirigirnos a estos niños. Tendremos también a D. Antonio Gancedo que es el pediatra responsable de la unidad de pediatría social del Hospital universitario de Alcorcón, pionero y un gran luchador por los derechos de los niños. Tenemos sorpresas que creo van a emocionar al público y podremos comprender cómo la Violencia es sólo una, con mayúsculas y en muchos frentes y cómo podemos cada uno de nosotros (educadores, psicólogos, maestros/as, abogados, periodista, médicos, padres o madres) aportar nuestro granito de arena por una sociedad mejor.

¿Qué es lo siguiente que veremos que trae la cátedra de la mano? ¿Qué otro proyecto inminente conoceremos?
Tenemos entre manos varios proyectos, entre ellos un par relacionados con perros de terapia y niños. También con caballos, el mundo del caballo se merece una mirada especial, hay que analizar con rigor el cuidado que reciben. Encuentros con investigadores y muchas cosas más que iremos contando en nuestra página y redes sociales.

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