“Si tu gato tuviera el tamaño de un león, te comería”

Es lo que aseguran los Joubert, expertos mundiales en grandes felinos.  Si convives con gatos, no te pierdas esta interesante entrevista.

Fuente: elpais.com

 

Beverly y Dereck Joubert invitan a ver la similitud entre las mascotas y sus parientes en su último documental.

“Cuando observas a tu gato juguetear con un pobre pajarillo en el jardín o en la terraza estás asistiendo prácticamente al mismo drama de la matanza de un ñu por un león en la sabana africana: solo cambia la escala”. “La única diferencia significativa entre el gato doméstico y los grandes felinos es el tamaño”, afirman Beverly y Dereck Joubert, reconocidos expertos mundiales en los segundos y abanderados de su conservación. No es sin embargo en este caso el tamaño una cuestión baladí, pues, añaden tras una pausa dramática: “Si tu gato tuviera el tamaño de un león, te comería”.

Los Joubert, célebre y mediático matrimonio sudafricano especialistas en estudiar y filmar de manera asombrosamente cercana a los grandes felinos salvajes y muy especialmente a los leones (son ambos exploradores en residencia de National Geographic), han dado un giro en su trabajo para comparar el comportamiento de esos animales con sus primos pequeños, los gatos domésticos. El resultado es un documental extraordinario Conociendo a los felinos (Nat Geo Wild, domingo a las 18 horas) tras cuyo visionado uno nunca volverá a ver de la misma manera al minino de casa.

El documental sigue a un gato doméstico en sus andanzas y merodeos cotidianos con la gracia de que los que lo filman, echando mano de toda su pericia atesorada en 35 años de ir tras leones, leopardos y guepardos en el bush y la sabana de Botsuana y Kenia, son Beverly y Dereck. El gato protagonista del despliegue es Smokey. “No es nuestro, sino de nuestro vecino”, explican los Joubert. “Nosotros no hemos tenido nunca gato, no nos lo podíamos permitir estando todo el tiempo fuera en el campo”. Tampoco han tenido hijos, aunque una vez criaron un leopardo. Asegura la pareja que Smokey, un simpático taby de pelo largo, les ha sorprendido (y cautivado). “Lo hemos seguido y filmado como hacíamos con los leones y los otros grandes felinos, con una salvedad: siempre tenemos la norma de nunca tocar al animal, y esta vez hemos podido hacerlo, ha sido inusual tener relación táctil, y muy emocionante”, apunta Beverly.

El documental muestra a Smokey haciendo todo lo que hacen los gatos que, subrayan las imágenes, es extraordinariamente idéntico a lo que hacen sus primos de Zumosol felinos, como se puede observar en las escenas que se ofrecen en paralelo de estos: cazar, acicalarse, dormir, reñir con los congéneres, marcar territorio, adiestrarse jugando, cortejar. Los Joubert admiten que el gato presenta algunas diferencias con los leones. “Es cierto, los gatos no son sociales como ellos, probablemente el que les es más cercano en ese aspecto es el leopardo”. Y los gatos son los únicos felinos que ronronean de verdad, algo que no se sabe muy bien qué finalidad tiene.

Los Joubert sugieren de una manera muy poética que “en el alma del gato hay un gran felino”. ¿Se ve el gato a sí mismo como un tigre?, les pregunto. “No lo creo”, ríe Dereck, “y menos cuando lo persigue un perro”.

El documental se emite en el marco del Big Cat Month, la programación especial este mes de Nat Geo Wild que quiere advertir de que la mayoría de las especies de grandes felinos se encuentran entre los animales más amenazados del planeta. Los Joubert precisamente han protagonizado campañas para concienciar sobre el riesgo real de quedarnos pronto sin esos maravillosos animales, y crearon en 2009 la asociación Big Cat Iniciative que trabaja por la protección de los grandes felinos y su ecosistema. “El tiempo se ha vuelto precioso en lo que concierne a los grandes felinos”, asegura Dereck Joubert; “se encuentran en una espiral de desaparición tan dramática que si dudamos hoy sobre las acciones a llevar a cabo seremos responsables de su extinción en todo el mundo; hay que actuar ya”. ¿Siguen los leones su caída en picado? “Sí, quedan apenas 20.000 y el número continúa descendiendo, ¡y se los sigue cazando! Estamos perdiendo a los leones. Es muy probable que en 20 años ya no existan en libertad”.

No puedo despedirme de los Joubert sin volverle a agradecer a Dereck que prácticamente me salvara la vida aquel día en el Masai Mara cuando atolondradamente me bajé del todoterreno en el que íbamos para coger una pluma de marabú y un guepardo se arrancó hacia mí a la carrera, que en su caso es mucha. El grito de Dereck y el hecho de que el guepardo prefiriera a una tierna cría de ñu que estaba a unos metros del coche seguramente evitaron una desgracia para el periodismo aquel día. “¿Suelen atacar los guepardos a los seres humanos?, le pregunto. “No, excepto a los redactores españoles imprudentes”, ríe de buena gana.

MAULLANDO POR LOS TIGRES

A Dereck le entusiasma la idea de implicar a los propietarios de gatos en la defensa de los grandes felinos, algo a lo que confía que ayude el documental, que recalca la similitud. “Hay 600 millones de gatos domésticos en el mundo, si sus dueños ayudaran económicamente a salvar a los grandes felinos —leones, tigres, leopardos, jaguares—, de los que hay menos de un millón, sería un gesto decisivo. Así que ¡dejemos a los gatos maullar por los grandes felinos!”. Una iniciativa concreta sería destinar una pequeña parte de cada lata de comida para gatos y de otros productos a los proyectos de conservación de sus primos.

En la actualidad hay 38 especies de felinos en el mundo. Desde el pequeño gato doméstico al tigre de Siberia, que pesa 80 veces más. En el pasado la diversidad era muchísimo mayor: uno no sabe si lamentarlo dado que entre las especies que ya no están con nosotros se cuentan varias variedades de mortíferos tigres dientes de sable y el león de las cavernas, que depredaba con fruición a nuestros antepasados.

Entrevista a Edurne García, cofundadora de Naku

“Con Naku, los resultados en perros con problemas digestivos son sorprendentes”

Edurne García es cofundadora de Naku, una empresa joven que desarrolla alimento para perros y gatos, una dieta natural y fresca, a base de pollo, arroz, patata, frutas y verduras deshidratadas, aceite de girasol y yogurt natural. Sus recetas, elaboradas “con ingredientes para el consumo humano en una planta de alimentación humana”, nacen como una alternativa a los piensos procesados tradicionales para mascotas que se pueden adquirir en cualquier tienda especializada. “Nuestro proceso de fabricación garantiza que los ingredientes mantengan sus propiedades nutricionales. Con Naku, las mejoras en nuestra mascota son visibles en pocos días”, asegura. Irene Relda (www.interempresas.net)

 

Edurne García, cofundadora de Naku.

Edurne García, cofundadora de Naku.

Ofrecen un tipo de alimentación alternativa para perros y gatos. ¿En qué consiste?

La idea de crear Naku surgió cuando vimos la gran desinformación que tienen los dueños de mascotas a la hora de escoger cuál es la mejor alimentación. La gente busca lo mejor para sus perros y gatos, pero realmente no existe un conocimiento de lo que están comprando. La verdad es que se sorprenderían al descubrir con qué se hace la comida de sus mascotas.

Lo que nosotros ofrecemos es información, que la gente sepa de qué está hecha la comida que compran, y qué se esconde detrás de los etiquetajes y las elaboradas campañas de marketing.

Y ustedes proponen algo diferente…

Sí, hemos creado Naku, una alternativa a este mercado, un alimento que la gente puede dar a su mascota con la seguridad de que los ingredientes son de calidad. Esto lo hemos conseguido dando el salto hacia los alimentos y la normativa de consumo humano.

La normativa que controla los alimentos para mascotas y la que controla los alimentos de consumo humano son completamente diferentes, básicamente, lo que está prohibido que se coma una persona, va a parar al pienso de nuestras mascotas, y existen muchas maneras de conseguir que la población no se esté dando cuenta de esto.

Si en una fábrica de consumo humano se desechan ciertos ingredientes (huesos, tripas, plumas, pezuñas, peladuras…), estos ingredientes, por el coste que supone deshacerse de ellos, van a parar a los alimentos para animales.

Naku está elaborado con pollo, arroz, patata, frutas y verduras deshidratadas.

Naku está elaborado con pollo, arroz, patata, frutas y verduras deshidratadas.

¿Qué ventajas reúne su producto con respecto a la alimentación tradicional?

La principal es que son ingredientes de consumo humano y está fabricado en una planta de alimentación humana para garantizar que esto sea así. Otra de las grandes ventajas que tiene Naku es que hay que añadirle agua para rehidratarlo 10 minutos antes de dárselo.

Una dieta natural tiene frescura, humedad. El organismo está adaptado para comer alimentos que tengan la misma humedad que cuando los compramos frescos. Por eso Naku se ha formulado para que tengas que añadir el agua antes de servir, de esa manera la hidratación del organismo es mayor. Tras apenas dos días dándole Naku al perro o gato, se observa cómo su orina es menos fuerte, huele menos y prácticamente deja de beber agua del cuenco. ¡Eso es señal de que sí está bien hidratado!

¿Qué más puede hacer Naku por nuestras mascotas?

Naku tiene todas las ventajas de la alimentación natural. Cada vez más gente da el paso a la alimentación natural y prescinde de los alimentos procesados para mascotas, pero hasta ahora, eso suponía tener que preparar uno mismo la comida en casa. Con Naku, esto se ha convertido en algo mucho más fácil, puedes preparar su comida en 10 minutos y sin esfuerzo. También animamos a la gente que añada otros ingredientes frescos que tenga en casa. Para que sepan cómo hacerlo sin desequilibrar la dieta hemos añadido recetas en cada caja de Naku, así como en nuestra página web, y ofrecemos asesoramiento para las personas que tengan dudas al respecto.

Para nuestros perros y gatos, las mejoras son visibles tras pocos días: están mejor hidratados, las heces son más pequeñas y compactas…y además, su comida diaria se convierte en un premio.

¿Cómo elaboran sus productos?

La elaboración de Naku difiere mucho de la manera en la que se fabrican los piensos. En lugar de mezclar los ingredientes y someterles a un proceso alto de calor (lo cual mata gran parte del valor nutricional de la comida), lo que hacemos es un proceso mucho más cuidadoso.

Por el momento, la gama de Naku consta de tres dietas, una para cachorros y dos para mascotas adultas.

Por el momento, la gama de Naku consta de tres dietas, una para cachorros y dos para mascotas adultas.

¿En qué consiste?

Cada ingrediente es seleccionado y deshidratado por separado, manteniendo una temperatura específica para cada uno, lo más baja posible. Esto hace que mantengan sus propiedades nutricionales. Al final del proceso, se mezclan todos los ingredientes junto con un suplemento vitamínico y mineral, para asegurarnos de que todos los nutrientes están ahí. Al estar deshidratado y envasado en paquetes pequeños, la frescura se mantiene hasta el último momento.

Este proceso, junto con la calidad de los ingredientes, hace que la ración diaria de Naku, en comparación con otros alimentos, sea menor, pero al tener que añadir agua en el momento de servir no corremos el riesgo de que se queden con hambre.

¿De qué ingredientes está compuesto Naku?

En estos momentos contamos con tres recetas diferentes, una para cachorros (Vida) y otras dos para perros adultos (Instinto y Camino). Las recetas están formuladas con pollo, arroz/patata, frutas y verduras deshidratadas, aceite de girasol, yogur natural… todos ingredientes naturales. Tenemos previsto desarrollar nuevas recetas con otros tipos de proteína, ya que nos lo están pidiendo muchos clientes que quieren dar Naku a su perro, pero no pueden porque tiene alergia al pollo. Estamos trabajando en ello y prevemos tenerlas a la venta a principios de 2013.

¿Incorpora algún tipo de conservantes, colorantes o aditivos?

Lleva extracto de romero, un conservante natural. No añadimos ningún tipo de aditivo químico para preservar mejor los ingredientes.

Dice que sus ingredientes son aptos para el consumo humano. ¿Significa eso que una persona puede comer Naku sin riesgos? ¿No es así también en el caso del pienso tradicional?

Una persona no podría comer pienso, ya que está hecho bajo una normativa diferente a la de la alimentación humana, con ingredientes prohibidos para el consumo humano y en unas fábricas que no cumplen unos requisitos sanitarios mínimos. Naku cumple con estas características, de hecho, estos mismos ingredientes se utilizan para hacer alimentos de consumo humano como preparados para bebés o deshidratados para alta montaña.

Aun así, las formulaciones de Naku están pensadas para que se las coma un perro o gato. La cantidad de proteína, grasa, minerales no cumple con las necesidades de una persona, aunque los ingredientes sean de consumo humano.

¿Cuenta su gama de productos con dietas especiales?

De las dos dietas que tenemos para perros adultos, la variedad llamada Camino está formulada sin cereales, por lo que es perfecta para aquellos perros que tengan alergias o intolerancias alimentarias a los cereales. Por otra parte, como toda la gama hay que añadirle agua para servir, hace que la sensación de saciedad después de cada comida sea mayor, lo que es especialmente bueno para los perros que necesiten bajar de peso.

Al estar compuesto de alimentos deshidratados, a Naku hay que añadirle agua para rehidratarlo 10 minutos antes de servir.

Al estar compuesto de alimentos deshidratados, a Naku hay que añadirle agua para rehidratarlo 10 minutos antes de servir.

¿Qué otras cualidades destacaría de sus recetas?

No llevan sal añadida y la grasa es insaturada y con un perfil de omegas 3 y 6 excelente, lo que también lo convierte en el alimento ideal para perros con problemas cardíacos o de piel/pelo.

Por último, decir que los resultados con los perros que tenían problemas digestivos son sorprendentes, nos contactan dueños que, tras probar decenas de marcas, han encontrado en Naku un alimento que dar a sus perros que habían tenido tantos problemas de diarreas y malas digestiones. La verdad es que el resultado que estamos teniendo en estos casos es impresionante.

¿Cómo comercializan sus productos? ¿Dónde se pueden adquirir?

Al utilizar únicamente ingredientes aptos para el consumo humano y por el proceso de fabricación, nos encontramos con que habíamos conseguido hacer el alimento que queríamos para nuestros propios perros y gatos, pero los costes de producción se dispararon. Esto nos dejó sin la posibilidad de tener distribuidores de nuestra marca, el producto sale de fábrica y va directamente a las tiendas o a las casas. Visto esto y que la gente que nos conocía rápidamente nos recomendaba a sus amigos y conocidos, hemos creado el sistema de los Nakuamigos.

¿De qué se trata?

Este sistema funciona de manera que, si estás contento con los resultados de Naku en tu perro y nos recomiendas a otras personas, cada vez que compren, tú irás acumulando descuentos para tus propias compras. Hay gente que consigue la comida de su perro gratis.

Toda la información sobre este sistema de venta y sobre Naku se puede encontrar aquí.

“Le decimos a la gente que lo último que debería hacer es comprar un perro”. Entrevista a Guillermo Couto, Oncólogo veterinario

Hacemos un pequeño alto en la actualidad y la agenda animalera, para pasaros esta entrevista que nos hemos encontrado por la mañana. Guillermo Couto, experto en oncología veterinaria, dice cosas muy interesantes sobre la esterilización, el cáncer en perros, o incluso los perros peligrosos

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Fuente: farodevigo.es

El especialista en oncología veterinaria Guillermo Couto

El especialista en oncología veterinaria Guillermo Couto

El experto recomienda la esterilización como una de las principales medidas para evitar el cáncer en las mascotas

Los galgos y los greyhounds han sido objeto de uno de los grandes estudios encabezados por Guillermo Couto, actual jefe de Oncología del hospital de la escuela veterinaria de la Universidad de Ohio, un especialista de fama mundial que ha tenido galgos toda la vida. “Ahora tengo una pit bull y todos mis perros han sido buenísimos, pero esto de los perros es como los coches, hay uno para cada persona o cada familia, depende de las necesidades de cada familia, de si hay niños o no, si se va a vivir en un piso o en una casa o si hay espacio para ejercitarse o va a estar solo, y siempre recomiendo leer con atención los artículos que ayudan a elegir adecuadamente el perro”

Aumenta la esperanza de vida de nuestras mascotas ¿también los casos de cáncer?

Si, en los últimos diez años estamos tratando perros y gatos con cáncer con muy buen resultado.

Hasta hace bien poco las únicas alternativas eran una intervención quirúrgica o la eutanasia…

Efectivamente, pero ahora tenemos además de la cirugía, radioterapia, quimioterapia y un grupo nuevo de tratamientos que se llaman inhibidores de blancos moleculares, que fundamentalmente nos permiten bloquear los pasos metabólicos de las células tumorales, que son diferentes de las otras células.

¿La oncología veterinaria en España está en sus inicios o ya plenamente consolidada?

En España hay un montón de gente que está haciendo muy buena oncología, a muy buen nivel, le diría que están trabajando casi al mismo nivel que lo hacemos en Estados Unidos.

¿Podemos adoptar medidas para prevenir el cáncer en nuestras mascotas?

Si, la más importante y que la gente suele no pensar en ello es la esterilización. Por ejemplo esterilizar a las perras antes del primer celo supone la garantía de tener una incidencia cero de cáncer de mama. En nuestras clínica vemos unos 100 pacientes de cáncer por semana y solo vemos un cáncer de mama cada tres o cuatro meses, y aquí cada veterinario debe ver cuatro o cinco por día porque es una de las principales causas de muerte de perras en España.

¿Nunca se insiste suficientemente sobre la idoneidad de la esterilización?

Nunca, por ejemplo en los machos también vemos tumores de testículos y si los esterilizas de cachorro no vas a tener problemas de tumores testiculares.

El pasado día 2 se conmemoró el Día Internacional del Perro ¿nos pensamos más el modelo de móvil que nos compramos que el adquirir una mascota?

Si (sonríe) y es curioso porque en Estados Unidos le decimos a la gente que lo último que debería de hacer es comprarse un perro, hay cantidad de mascotas para ser adoptadas en refugios, protectoras y demás, pero efectivamente hay mucha gente a la que le gusta comprar mascotas y gastar un dineral cuando hay tantas para adoptar.

¿Afecta la crisis a las clínicas veterinarias? ¿constatan que se reduce la atención a las mascotas?

Creo que si, lamentablemente las mascotas no son elementos de primera necesidad por así decirlo, así que cuando la economía está mal los dueños deciden no gastar dinero en las mascotas porque tienen que invertirlo en otras cosas.

Es propietario de una pit bul, un ejemplar que en España sería considerado APP (Animal Potencialmente Peligroso) ¿Esta clasificación tiene alguna base científica o los que realmente deben dar miedo son los dueños?

Lo ha dicho usted: el peligroso es el dueño, no el perro, mi pit bull es una de las perras más adorables del mundo, tenemos un montón de pit bulls en el hospital que son unos perros buenísimos, si los crías como perros en vez de como armas son unas excelentes mascotas.

Murcia acoge las Primeras Jornadas de Derecho Animal

Informar y concienciar. Se trata de las mayores armas de las que disponemos para ayudar a los animales que nos rodean, y por tanto, las que se usarán a partir de hoy mismo en las Primeras Jornadas de Derecho Animal de Murcia. ¡No podéis faltar!

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Fuente: Diario SIGLO XXI

Primeras Jornadas de Derecho Animal

Charlas, debates y documentales para concienciar a la sociedad sobre el maltrato animal

Desde el 4 al 7 de Junio y dirigida su organización por Belén Campillo, tendrán lugar en la Filmoteca Regional de Murciallas las Primeras Jornadas de Derecho Animal. Su objetivo es informar, denunciar y debatir acerca de la utilización de los animales no humanos, tocando aspectos como su explotación, sometimiento, tortura o muerte bajo diferentes enfoques.

Se hablará del respeto a esas criaturas en los niños y los jóvenes así como de la infancia sin violencia, del marco legal de los espectáculos taurinos, de tauromaquia y sociedad, de cómo mejorar la situación de los animales en España, de la importancia de la esterilización, del impacto de la caza, de la responsabilidad política en su defensa, de sus derechos, de los aspectos éticos y criminológicos en su maltrato o de la vida en los océanos. También se emitirán los documentales “Earthlings”, “The Cove”, “Behind de Mask” y “Animal, el documental”. Habrá degustación de comida vegana. La entrada es gratuita.

Contará con los siguientes participantes: Anna Mulá (Vocal de la Comisión de la Protección de los Derechos de los Animales del Colegio de Abogados de Barcelona y Directora Jurídica de la Fundación Franz Weber), Leonardo Anselmi (Director para España y Latinoamérica de la Fundación Franz Weber y activista de LIBERA!), Antonio Moreno (Presidente de CACMA), José Enrique Zaldívar (Presidente de la Asociación de Veterinarios por la Abolición de la Tauromaquia), Julio Ortega Fraile (Delegado de LIBERA! para Pontevedra y Cofundador de la Plataforma “Manos Rojas” por la Abolición del Toro de la Vega, Jordi Guillot (Senador y Vicepresidente de ICV), Alex P. Argomaniz (Socio fundador de Pro Setter), Ruth Toledano (escritora), Nuria Querol i Viñas (Directora del Observatorio de Violencia hacia los Animales y de la National Link Coalition para Latinoamérica) y Teed Arvidsson (Presidente de The Black Fish Suecia)

MARC BEKOFF, etólogo y experto en conducta animal: “Los animales aman sin dobleces”

Hace unos días, en el foro de mundoAnimalia asistimos a un debate sobre lo que sienten nuestras mascotas. Por ese motivo, creemos interesante recuperar la entrevista que La contra de La Vanguardia le dedicó a Marc Bekoff, experto en comportamiento animal y autor de libros como La vida emocional de los animales.

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Fuente: el blog alternativo

Marc Bekoff

Marc Bekoff by: skeptic.com

Tengo 60 años. Nací en Nueva York y vivo en las Montañas Rocosas. Soy profesor e investigador en la Universidad de Colorado. Escribo artículos, libros y viajo demasiado. Mi especialidad son los cánidos, investigo sus sentimientos. Estoy casado y cuido a los perros de todos mis vecinos. Soy de izquierdas. Creo en un bien superior.

¿Se ha especializado en las emociones y sentimientos de los animales?
Llevo 40 años estudiando el comportamiento social de los animales, pero cuanto más sé, más me interesan sus sentimientos. Una de mis especialidades es el comportamiento de juego. De hecho, estoy escribiendo un libro sobre la moralidad en los animales.

¿Los animales saben diferenciar entre el bien y el mal?
Tienen un sentimiento moral y en ciertas situaciones saben lo que deberían hacer y lo que no, especialmente en el juego. ¿Sabe? Me sorprende que la gente se sorprenda de este hecho. Los animales fabrican herramientas, viven en sociedad, tienen normas, amigos preferidos, empatía… Es una simpleza decir que todo eso se debe al instinto.

¿Hasta dónde llega esa moral animal?
Cuando juegan, sean perros, gatos, osos, lobos o rapaces, se comunican que van a jugar y, en ese juego, pueden simular que se atacan, que se matan, que se reproducen, pero lo hacen como juego. Nunca traicionan el juego, es decir, no atacan a un congénere cuando han pactado que están jugando.

¿Cómo se dicen los perros “quiero jugar”?
Apoyan las patas delanteras en el suelo, mantienen erguidas las traseras y mueven el rabo, esto significa: “¿Quieres jugar conmigo?”. Este comportamiento lo hemos visto en perros, en coyotes, en lobos y en hienas; lo llamamos justicia salvaje y demuestra que estos animales confían el uno en el otro.

Si se hacen daño, ¿se disculpan?
Sí, grabamos grupos de animales durante largos periodos y también hemos observado comportamientos de compasión, perdón, capacidad de disculparse, empatía… Comportamientos muy semejantes a los de los humanos.

¿Existe la traición entre ellos?
Existe, pero en proporciones mucho menores que entre los humanos. En las especies que viven en grupos es rara la traición porque si un miembro del grupo ve a otro traicionando ya no quieren relacionarse con él, y para ellos es básica la vida social.

¿Es cierto que los perros ríen?
Se han hecho estudios neurológicos en los que se observa que a los perros se les activa la misma zona cerebral que a los humanos cuando ríen. Lo expresan con un jadeo y su risa es tan contagiosa como la nuestra: cuando un perro jadea, los de alrededor también lo hacen.

¿Se enamoran?
Absolutamente, sí. Tengo un grupo de zorros en observación, y precisamente ayer mostré una película en la que se ve todo el proceso de enamoramiento, cómo un pareja duerme entrelazada, viajan juntos, comen juntos y se tratan con mucho mimo. Es muy arrogante por parte de los humanos pensar que sólo ellos pueden sentir amor.

¿Es otro tipo de amor?
Los cánidos expresan mucho mejor sus emociones profundas. En general expresan mejor la tristeza y la felicidad porque son más abiertos, no tienen prejuicios y no se reprimen. Son libres de expresar sus sentimientos. Entre ellos se sostienen la mirada, buscan en los ojos del otro.

¿Tienen intuición?
Sí, perciben si el otro está abierto o cerrado porque es muy importante para la convivencia en grupo.

¿Intuyen las intenciones humanas?
En especial perros y gatos, animales que llevan mucho tiempo conviviendo con nosotros, prevén e intuyen nuestras emociones.

¿Qué siente el perro por su amo?
Los perros han evolucionado de los lobos y ven a su guardián como parte de su manada, y creen que tienen que colaborar y hacer las cosas en común como harían los lobos.

¿También tienen depresiones?
Sí, ellos lo dan todo y tienen expectativas. Si los abandonas, se les hunde el mundo, has roto los códigos, se sienten confusos y deprimidos. Ese comportamiento se ha estudiado en perros, en gatos y en chimpancés. Todos ellos pueden llegar a morir de pena.

¿Qué ha aprendido de los animales?
Que tienen una vida sentimental muy profunda. Son mucho más de lo que se piensa, y no deberían estar encerrados en los zoos ni se deberían hacer experimentos con ellos. Cuanto más te metes en sus mentes, más compasión sientes hacia ellos y hacia los otros humanos, porque ves los sentimientos en estado puro; los animales no tienen dobleces.

¿Qué episodio vivido con animales le ha conmocionado?
Cuando mi perro Jethro era joven, un día vi con asombro como sacaba de la boca una bola de pelo y la depositaba en mi mano: era una cría de conejo cuya madre probablemente había sido cazada por un coyote. Se sentó y me miró con una ternura infinita. Yo cogí a la cría y la puse en una caja; Jethro se sentó junta a ella y no se movió de ahí en dos semanas, se había propuesto cuidar del conejo.

Un perro muy compasivo
Podría contarle mil historias similares a ésa. Hay muchos libros con títulos que son variaciones de la vida secreta de los animales, pero los animales son muy públicos, basta mirarlos para entender sus motivos y sus sentimientos. Si usted le da cariño a una vaca, la vaca le corresponderá, y si se lo da a un periquito, también le corresponderá.

Dicen que no tienen conciencia de muerte.
Esta demostradísimo que los animales echan de menos al que se va o muere. Se ha estudiado en perros, en elefantes e incluso en ratas. Cuando huelen que un miembro de su grupo familiar ha muerto, muestran comportamientos de duelo, pero eso no significa que entiendan la muerte como lo hacemos nosotros.

Entrevista a Steven Wise, impulsor del derecho animal

“Los animales son tratados como cosas por la ley”. Por este motivo, Steven Wise ha dedicado su vida a la defensa legal del mundo animal. Esta entrevista nos invita a conocer al abogado de los animales.

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Fuente: lavanguardia.com

Wise el sabio

Su actividad en la defensa de los derechos legales de los animales siempre se ha movido en el ámbito académico (creó la primera cátedra del mundo dedicada a este fin), y en el ámbito legal los defiende en los tribunales. Es experto en primatología e inteligencia animal y profesor de derecho en la Universidad de Harvard y en la de Vermont, entre otras. Autor de varios libros, uno de ellos, Rattling the cage (2000), logró que la cuestión animal pasara del campo del activismo a ser un tema respetado y reconocido en las facultades de derecho y entre los profesionales del derecho. Ha participado en el posgrado que organiza el grupo de investigación Animales, Derecho y Sociedad de la UAB.

Steven Wise, impulsor del derecho animal Foto: Xavier Gómez

Steven Wise, impulsor del derecho animal Foto: Xavier Gómez

Por qué se especializó en derecho animal?

Por razones de coherencia.

¿Qué tipo de razones?

Si hay algo que me ha importado siempre ha sido luchar contra la injusticia, por eso quise ser abogado. Y cuando concluí mis estudios advertí que los más desprotegidos y los que sufren un trato verdaderamente injusto son los animales. Por eso además de profesor y conferenciante soy abogado de animales.

Pues sus colegas al principio debían de alucinar.

Sí, era realmente un bicho raro; hasta que empecé a argumentar y a ganar casos.

Póngame un ejemplo.

Un hombre llama a la policía quejándose de los ladridos del perro del vecino. Se presenta la policía y pide la documentación del perro. En ese momento está solo el marido y no la encuentra, les dice que en cuanto vuelva su mujer él mismo llevará los documentos, pero la policía se lleva al perro.

Qué poco razonables.

Vuelve la mujer y van con la documentación, pero la cosa se eterniza. Cuando van a buscar al perro, todavía en horario de visita, les dicen que vuelvan al día siguiente, y al día siguiente el perro está muerto.

Una falta de respeto absoluta.

No hay ningún caso que haya defendido de derecho animal que no sea un auténtico atropello. Son invisibles ante la ley, por eso es tan importante luchar desde el derecho.

Entiendo.

Los humanos nos hemos asignado estatus de personas jurídicas, hemos decidido que entre todos los millones de especies que hay en el planeta somos los únicos con derechos, el resto son literalmente considerados y tratados como cosas desde el punto de vista jurídico. Ese estatus de cosa les niega los derechos más básicos y fundamentales: son intencionadamente ignorados y pisoteados, y sufren abusos de manera rutinaria.

¿Ignorancia?

Los antiguos filósofos defendieron que todos los animales no humanos estaban en la tierra para uso y disfrute de los hombres, de manera que los antiguos juristas establecieron que la ley había sido creada sólo para los seres humanos. Con el tiempo la filosofía y la ciencia se retractó, pero no la ley.

¿Una hormiga tiene derechos?

La ciencia que estudia el comportamiento, la etología, es muy reciente, y pese a ello en muy pocos años de estudio hemos descubierto por ejemplo que los chimpancés son capaces de hablar a través del lenguaje de los signos, y hemos entendido lo poco que nos separa de ellos. Se ha estudiado y demostrado la inteligencia de perros y aves.

Alex el loro es famoso por listo.

Sí, el loro gris que la doctora Pepperberg estudió 31 años. Demostró que su inteligencia equivalía a la de un niño de cinco años.

Descartes decía que los animales no humanos sólo tienen instinto.

Pero ya Darwin demostró que mucho de lo que llamamos instinto es inteligencia (la capacidad para entender o comprender): “Las distintas emociones y facultades de las que el ser humano se cree único dueño se encuentran de modo naciente y a veces bien desarrolladas en los animales inferiores”.

¿Todo ser vivo tiene derechos?

Eso pienso, pero por el momento creo que hay que centrarse en los que son capaces de desear cosas, de actuar en forma intencional para adquirirlas, y tienen el sentido de sí mismos, es decir, saben que existen.

¿Gorilas, orangutanes y chimpancés?

Sí, y bonobos, elefantes, loros , perros, gatos y delfines cumplen esos criterios.

¿Y hemos avanzado algo?

Muy poco, por eso en 1995 fundé el Center for Fundamental Rights, un proyecto para la expansión de los derechos a los no humanos a través de la enseñanza y la actuación ante los tribunales de justicia, en el que trabajan más de 40 personas de todo el mundo. También fundé el Animal Legal Defense Fund, la institución académica del ramo más prestigiosa de Estados Unidos, que reúne a todos los profesores e investigadores jurídicos que defienden a los animales.

Entiendo que la gran lucha es la de los derechos reconocidos por la ley.

Sí. Durante el esclavismo, muchos intentaban defender los derechos de los negros, pero no se dio el gran paso hasta que los negros dejaron de ser cosas legales y pasaron a tener personalidad jurídica, lo explico en Though the Heavens may fall (aunque el cielo puede caer): el juicio histórico que condujo al fin de la esclavitud humana.

Cuénteme esa historia.

Cuenta cómo un hombre invisible se hizo visible y la forma en que cambió el mundo. Narra el juicio en 1772 en Inglaterra de un niño esclavo, James Somersett. Su propietario lo encadenó en un barco, rumbo al mercado de esclavos de las Indias Occidentales, del que fue rescatado y hubo un juicio.

Y conquistó la libertad.

Sí, lord Mansfield, el juez conservador que presidió el procedimiento, decidió darle la libertad. Un juicio aparentemente sin importancia puso en marcha la abolición de la esclavitud en Inglaterra y Estados Unidos.

Hay quien dice que mejor que entregara sus energías a defender a indigentes.

Explotar a cualquier ser vivo y privarlo de sus derechos sin razones convincentes para hacerlo amenaza las bases de los derechos humanos fundamentales porque socava los principios que justifican estos derechos.

Entrevista a Rosana Álvarez, Veterinaria especialista en Etología clínica

Hoy la protagonista del Blog es Rosana Alvarez, Veterinaria especialista en Etología clínica y asesora en comportamiento canino y felino.

Os dejamos una interesante entrevista que le hicieron en el Diario de Cádiz Naturaleza Urbana.

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Fuente: etologiaveterinaria.net

La mayoría de los animales domésticos acepta la llegada de un bebé sin problemas, pero si se quiere estar completamente seguro, ¿cómo se puede empezar a preparar a nuestra mascota durante los meses previos a este acontecimiento importante y único?

Rosana Alvarez, Veterinaria especialista en Etología clínica y asesora en comportamiento canino y felino.

Bien, en realidad no es cierto que la mayoría de los animales domésticos,  refiriéndonos sobre todo a perros y gatos, acepten sin problema la llegada de un bebé. En realidad esto depende mucho del carácter del perro, la raza y la educación a que haya sido sometido dicho animal durante su vida en compañía de humanos. Una buena socialización temprana, sobre todo, es fundamental a la hora del trato posterior con niños, a la vez que una buena selección genética en cuanto al carácter por parte del criador.

Asumiendo que todo lo anterior ha sido llevado a cabo a rajatabla, podemos decir que la convivencia va a ser muy llevadera. No es necesario preparar al perro, simplemente tenerlo posicionado jerárquicamente en la escala familiar, haberle dado una buena educación y saber que podemos tenerlo bajo control en determinados momentos y que el perro respeta eso.

En el caso de perros que no hayan tenido estos condicionantes, deberemos tener cuidado y consultar con un especialista si no queremos que la llegada del bebé represente una competencia en cuanto a recursos para el perro.

¿Hay que tomar medidas especiales en el caso de tener perros en casa?

Las medidas a tomar no son otras que las higiénicas y las de espacio. Se trata de que el perro esté desparasitado, vacunado y limpio. El animal debe tener su espacio en el que sentirse cómodo y tranquilo y no debe invadir el del bebé ni molestarlo cuando él esté en su refugio. Asimismo, no debemos dejar solos nunca a perro y bebé, sino estar siempre presentes en la estancia en la que se encuentren los dos. No se debe restar atención al perro, simplemente demostrarle que el bebé va a ser uno más de la manada y prestar atención al perro en su presencia, no dejarlo de lado.

¿Y con los gatos? (ambas mascotas son las más comunes)

Con los gatos es distinto, ya que pertenecen a otra especie que no lleva tantos miles de años de domesticación como el perro, además de que no son animales sociales, no buscan el gregarismo (salvo algunas razas en las que esto se ha potenciado, como por ejemplo los persas) Si queremos que un gato se deje manejar hay que manipularlo desde muy temprana edad para que luego no existan problemas. Lo mejor con los gatos es no molestarlos en su territorio, y tener especial cuidado con las uñas.

¿Hay especies no recomendadas para estos casos?

Toda especie que no permita un manejo, no esté bien estudiada, su estructura social no sea adecuada o no haya sido bien socializada con niños.

Rosana Alvarez

Rosana Alvarez

No hay que llegar a los extremos. Por supuesto adecuar la higiene del perro y de los suelos o utensilios que use el bebé. Pero está muy demostrado en estudios que un niño que se cría con un perro es mucho más fuerte inmunológicamente hablando y más rico personal y socialmente.

¿Sería conveniente actualizar la cartilla de vacunación de nuestro animal?

Por supuesto, es algo indispensable.

¿Hay que contar con la ayuda de un adiestrador profesional o los propios dueños son los que tienen que educar o reeducar a la mascota ante la llegada de un nuevo miembro a la familia?

Es preferible contar con la ayuda de un etólogo o un veterinario especialista en conducta, ya que estamos hablando de un bebé, nuestra descendencia, nuestros genes. Es mejor actuar informados y asesorados que arrepentirse después. Este profesional les dará a los dueños unas pautas a seguir e irá haciendo revisiones de la conducta del perro a medida que se acerca el acontecimiento. Es fundamental impartir al animal, si no la tiene, un aprendizaje en  obediencia básica.

¿Aconseja empezar a utilizar productos de bebé, como colonias o polvos de talco infantiles, para que el animal reconozca el olor del niño antes de su llegada?

Hay muchas recomendaciones sobre este particular: utilizar colonia, productos, ropa del bebé o incluso los pañales. Normalmente preparamos la habitación del bebé bastante tiempo antes de que éste llegue a casa. Una buena recomendación es llevar del hospital alguna toallita o ropita que ya se haya puesto el bebé y presentársela al perro a la vez que jugamos y lo premiamos. De esta manera asociará ese olor con algo agradable y positivo.

¿Qué hay que hacer la primera vez que la mascota se encuentra con nuestro hijo?

Los perros tienen una curiosidad natural que no hay que impedir, ya que actuaríamos contra natura. Se debe dejar que el perro satisfaga esta curiosidad a la vez que evitamos que pueda hacerle daño.  Hay que estar relajados, la madre con el bebé y otra persona controlando al perro. No favorecer la excitación excesiva, permitir que el perro huela al niño y premiar ese acercamiento calmado. No forzar la situación durante mucho rato, ya habrá tiempo para seguir el acercamiento. Insisto, no se debe dejar de lado al perro, de lo contrario establecerá una asociación negativa con la presencia del niño que traerá problemas de comportamiento más adelante.

Rosana Alvarez

¿En qué medida la mascota protegerá al niño y viceversa?

Hasta los 7 años los niños ven al perro como su compañero de juegos y el perro a su amigo en la misma medida. A partir de entonces se establece un vínculo afectivo entre ellos, el perro es el amigo del niño, es su colega de batallas y confidencias. Esto es bueno, sin embargo debemos inculcarle a nuestro hijo una serie de valores que hagan que empiece a dejarse ver como jefe de la manada, posición que hasta entonces han tenido los padres. Hay que enseñarle al niño a darle órdenes a su perro, a ponerle de comer y a infundir un respeto. Los perros que protegen no están haciendo otra cosa que desarrollar su instinto de supervivencia mediante la conducta de la defensa del territorio y de la manada. Sin embargo este es un rol que debemos asumir nosotros en todo momento, aunque dejemos que nuestro perro nos avise, hay que tomar siempre el control de la situación. No olvidemos nunca que los humanos no somos el alfa de la manada canina, sino el súper alfa, es decir, estamos por encima, ya que somos una especie más evolucionada. Por supuesto eso no nos va a hacer querer menos a nuestro perro, todo lo contrario, existirá un equilibrio y una armonía en la convivencia por ambas partes… ¡Y a disfrutar de nuestro amigo!

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Si quieres contactar con Rosana Alvarez lo puedes hacer en: Servicio de Etología Clínica Veterinaria

Etología Veterinaria