Las telas de araña podrían ser los músculos artificiales de los robots

Un nuevo estudio ha demostrado que las delgadas fibras de la tela de araña se contraen en respuesta a la humedad. Un fenómeno muy interesante para utilizar en ciertos tipos de sensores robóticos.

Fuente: rtve.es
  • Para ello, es clave una propiedad denominada “supercontracción”, descubierta recientemente
  • Sus fibras delgadas pueden contraerse repentinamente en respuesta a los cambios en la humedad

La tela de araña ya es conocida por su excepcional relación fuerza-peso, su flexibilidad y su tenacidad o resistencia. THINKSTOCK

La tela de araña, ya conocida como uno de los materiales más fuertes por su peso, parece tener otra propiedad inusual para nuevos tipos de músculos artificiales o actuadores robóticos.

Según un nuevo estudio, las fibras elásticas responden de manera muy fuerte a los cambios en la humedad: por encima de un cierto nivel de humedad relativa en el aire, de repente se contraen y giran, ejerciendo suficiente fuerza para ser competitivas con otros materiales que se exploran como activadores, dispositivos que se mueven para realizar alguna actividad, como controlar una válvula.

Los hallazgos se publican en la revista Science Advances, en un documento del profesor Markus Buehler, director del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), junto con la ex postdoctoral Anna Tarakanova y la estudiante de pregrado Claire Hsu en el MIT; Dabiao Liu, profesor asociado en la Universidad de Ciencia y Tecnología Huazhong en Wuhan, China; y otros seis científicos.

“Supercontracción”

Los investigadores descubrieron recientemente una propiedad de la tela de araña llamada “supercontracción”, en la cual las fibras delgadas pueden contraerse repentinamente en respuesta a los cambios en la humedad. El nuevo hallazgo es que los hilos no solo se contraen, sino que también se enroscan al mismo tiempo, lo que proporciona una fuerte fuerza de torsión. “Es un fenómeno nuevo”, dice Buehler en un comunicado.

“Encontramos esto por accidente inicialmente -dice Liu-. Mis colegas y yo queríamos estudiar la influencia de la humedad en la tela de la araña actuando como arrastre”. Para hacerlo, suspendieron un peso de la tela para hacer una especie de péndulo y lo encerraron en una cámara donde podían controlar la humedad relativa en su interior. Cuando aumentamos la humedad, el péndulo comenzó a rotar. Estaba fuera de nuestras expectativas. Realmente me sorprendió”.

El equipo probó una serie de otros materiales, incluido el cabello humano, pero no encontró movimientos de torsión en los otros que probaron y Liu dice que comenzó a pensar de inmediato que este fenómeno “podría usarse para los músculos artificiales”. “Esto podría ser muy interesante para la comunidad robótica”, afirma Buehler, como una nueva forma de controlar ciertos tipos de sensores o dispositivos de control. “Es muy preciso en cómo puedes controlar estos movimientos controlando la humedad”, añade.

Versión sintética

La tela de araña ya es conocida por su excepcional relación fuerza-peso, su flexibilidad y su tenacidad o resistencia. Varios equipos de todo el mundo están trabajando para replicar estas propiedades en una versión sintética de la fibra basada en proteínas. Aunque se desconoce el propósito de esta fuerza de torsión, desde el punto de vista de la araña, los investigadores creen que la supercontracción en respuesta a la humedad puede ser una forma de asegurarse de que una telaraña esté tensa en respuesta al rocío de la mañana, tal vez protegiéndola de daños y caídas y maximizando su capacidad de respuesta a la vibración para que la araña sienta su presa.

“No hemos encontrado ningún significado biológico” para el movimiento de torsión, dice Buehler. Pero a través de una combinación de experimentos de laboratorio y modelos moleculares por ordenador, el equipo ha podido determinar cómo funciona el mecanismo de torsión. Resulta que se basa en el plegamiento de un tipo particular de bloque de construcción de proteínas, llamado prolina.

La investigación de ese mecanismo subyacente requería un modelado molecular detallado, realizado por Tarakanova y Hsu. “Tratamos de encontrar un mecanismo molecular para lo que nuestros colaboradores estaban encontrando en el laboratorio”, explica Hsu. “Y en realidad encontramos un mecanismo potencial”, basado en la prolina. Demostraron que, con esta estructura de prolina particular en su lugar, siempre se producía la torsión en las simulaciones, pero sin ella no había torsión.

Fibra de proteína

“La tela de araña es una fibra de proteína -explica Liu-. Está hecha de dos proteínas principales, llamadas MaSp1 y MaSp2”. La prolina, crucial para la reacción de torsión, se encuentra dentro de MaSp2, y cuando las moléculas de agua interactúan con ella interrumpen sus enlaces de hidrógeno de manera asimétrica causando la rotación. La rotación solo va en una dirección, y tiene lugar en un umbral de alrededor del 70 por ciento de humedad relativa.

“La proteína tiene una simetría rotacional incorporada”, dice Buehler. Y a través de su fuerza de torsión, hace posible “una nueva clase de materiales”. Ahora que se ha encontrado esta propiedad, sugiere, tal vez se pueda replicar en un material sintético. “Tal vez podamos hacer un nuevo material de polímero que pueda replicar este comportamiento”, dice Buehler.

“La propensión única de la seda de araña a someterse a supercontracción y exhibir un comportamiento de torsión en respuesta a desencadenantes externos, como la humedad, puede explotarse para diseñar materiales sensibles a base de seda que pueden ajustarse con precisión en la nanoescala”, dice Tarakanova, quien ahora es profesor asistente en la Universidad de Connecticut, Estados Unidos.

“Las aplicaciones potenciales son diversas: desde robots y sensores blandos impulsados por la humedad, hasta textiles inteligentes y generadores de energía verde”, plantea este experto. Además de los posibles músculos artificiales, el hallazgo también podría conducir a sensores precisos de humedad.

Una jirafa sale airosa del ataque de una manada de leones

No os perdáis este vídeo, el pobre animal resistió durante cinco horas el martirio de los felinos 😥

Fuente: nationalgeographic.es

En este insólito vídeo, unos leones se suben a la espalda de una jirafa macho, lo que provocó un enfrentamiento de cinco horas.

La escena recordará a algunos a un niño que se sube a caballito sobre un adulto. Un león se aferra a la espalda de la jirafa, mientras que otros dos le atacan las patas. La jirafa, que no parece especialmente desconcertada, camina a trompicones entre los arbustos.

En realidad, las imágenes grabadas en la reserva de caza de Klaserie, cerca del parque nacional de Kruger, en Sudáfrica, presentan un ataque: una manada de leones intenta derrotar a una jirafa adulta macho. Francois Pienaar, guía de safari que filmó el vídeo, describe este momento como lo mejor que ha visto en toda su carrera y sostiene que el incidente completo duró cinco horas.

Este método de ataque es relativamente habitual en leones, según explica por email David O’Connor, investigador del Instituto de Investigación sobre Conservación en el Zoológico de San Diego. Los leones suelen atacar primero yendo a por las patas traseras de sus presas, después a por sus espaldas y, por último, a la yugular. Pero en el caso de las jirafa, sobre todo si están de pie, los leones deben saltar directamente al último paso: sus larguísimos cuellos imposibilitan alcanzar la yugular.

Por lo tanto, para lograr matar una jirafa, primero hay que derribarla. Para hacerlo, Luke Hunter, presidente de Panthera, una organización para la conservación de los grandes felinos, explica que los leones suelen provocar que la jirafa tropiece mientras galopa o intentar empujarla en grupo para que caiga por su propio peso.

Julian Fennessy, director de la organización sin ánimo de lucro Giraffe Conservation Foundation, escribe por email que, aunque los leones prefieren atacar a jirafas más jóvenes, no es insólito que ataquen a una adulta. Lo que resulta raro, según Fennessy y O’Connor, es que la manada siga empeñada durante cinco horas. Las presas fáciles no son precisamente escasas en Kruger y «una jirafa adulta macho puede matarlos fácilmente de una patada», afirma O’Connor.

Este fenómeno maratoniano «muestra una perseverancia asombrosa», afirma Fennessey. Dicha perseverancia no valió la pena. La jirafa se los apartó tras cinco minutos y siguió manteniéndolos a raya durante las horas siguientes, según informa Pienaar. A O’Connor y Fennessy no les sorprende que la jirafa sobreviviera: «El macho adulto debía haber vivido cerca [de leones], así que es obvio que había aprendido un par de trucos», dice Fennessy.

 

 

 

 

 

 

Rescate de una rata rolliza en Alemania

Es un caso de reflexión, en las redes se ha alabado y criticado, a partes iguales, la acción de los bomberos.

Fuente: elperiodico.com

El exitoso rescate de una rata gorda en Alemania. / BERUFSTIERRETTUNG RHEIN NECKAR

Llamar a los bomberos para que rescaten a una rata gorda atrapada en la tapa de una alcantarilla parece ser una broma de mal gusto, de esas que suelen registrar los rescatistas todos los días. Sin embargo, este hecho fue real y sucedió en Alemania.

En la ciudad alemana de Bensheim, unos 60 kilómetros al sur de Frankfurt, el Departamento de Bomberos recibió este inusual pedido de rescate la tarde del domingo.

Una rata con evidente sobrepeso se había quedado atrapada en un agujero de ventilación de la tapa de una alcantarilla y solicitaban su ayuda para liberarla, informó la BBC.

La primera persona en ver al animal en problemas fue una pequeña niña, según el servicio local de rescate de animales. Michael Sehr, de esta oficina, llegó entonces al lugar de la emergencia, pero no pudo liberar al roedor y llamó a los bomberos.

“Tenía mucha grasa invernal y no podía avanzar ni retroceder”, explicó Sehr a medios locales.

El rescate fue tomado muy en serio y tuvieron que intervenir ocho bomberos quienes tuvieron mucho tacto y precisión para liberar al animal y no causarle daño durante el rescate.

El animal fue finalmente liberado y lo soltaron de vuelta a la alcantarilla.

En las redes sociales aplaudieron la acción bomberil, pero también hubo quienes criticaron el accionar calificando el hecho como un “despilfarro de dinero”.

El vídeo del rescate fue publicado por la organización Berufstierrettung Rhein Neckar.

Choupette, la gata de Karl Lagerfeld, millonaria tras su fallecimiento

La última excentricidad del sucesor de Coco Chanel; su gata heredará gran parte de su fortuna. Sin comentarios.😵

Fuente: lavanguardia.com
  • La mascota ‘influencer’, que no se separó del diseñador desde 2011, recibirá cerca de 150 millones de euros

Karl Lagerfeld junto a su adorada gata Choupette (Instagram)

Quién dijo que el perro es el mejor amigo del hombre no conocía al excéntrico Karl Lagerfeld. El Káiser de la moda, fallecido ayer a los 85 años de edad en París, a parte de ser uno de los mayores iconos de la historia de la alta costura y el digno sucesor de Coco Chanel para su firma, se caracterizó por ser una persona hermética y con pocas manifestaciones de afecto, a excepción de las innumerables muestras de apego hacia la que consideraba el amor de su vida: su gata Choupette.

Tanto es así que el diseñador, que había indicado que quería ser incinerado sin celebrar una ceremonia y posteriormente depositado en la tumba en la que yacía su madre, habría especificado que, al morir Choupette, debería ser llevada para descansar junto a él el resto de la eternidad.

Además, según se sabe ya, será la principal heredera de la fortuna del que estuviera al mando de Chanel, con aproximadamente 150 millones de euros. Debido a que murió sin pareja ni hijos, el resto de benefactores es por ahora una incógnita, aunque se espera que sean algunas de las personas más cercanas a él, como su ahijado de 10 años, Hudson Kroening.

Última voluntad del diseñador

El Káiser de la moda había indicado que quería ser incinerado y llevado a la misma tumba que su madre, donde descansaría también su gata al fallecer

El felino llegó a la vida del alemán en el 2011 como regalo del que fuera su amante en aquel momento, el modelo Baptiste Giambiconi, de 29 años. Desde entonces se convirtió en su compañero de vida y de aventuras en el mundo de la moda y compartió con él sus excentricidades.

Según reveló el propio Lagerfeld años atrás, la gata tiene dos asistentes para satisfacer sus necesidades durante las 24 horas, que se encargan de cepillarla cuatro veces al día y de darle de comer, siempre sobre una mesa y con vajilla de plata. Además, como se ha podido saber recientemente, el magnate había comprado una casa para una de las cuidadoras, para que su gata nunca quedara descuidada tras su fallecimiento.

En los últimos años en común, Choupette no sólo vio a su dueño triunfar, sino que también se convirtió en tendencia por su cuenta. A día de hoy, además de la herencia que recibirá, posee fortuna propia, cosechada gracias a su marca de vino, su linea de maquillaje, las campañas publicitarias que ha protagonizado en solitario (por las que en 2014 llegó a embolsarse la friolera de 3 millones de euros) y su actividad en redes sociales, que le han otorgado la etiqueta de ‘influencer’.

A pesar de que no se sabe quién gestiona el blog personal o los perfiles en redes, la popular gata acumula más de 200.000 seguidores en Instagram, con los que hoy ha querido compartir su último adiós a “Daddy Karl” (Papi Karl) en un emotivo mensaje.

Burrolandia, la protectora especializada en burros, ofrece terapia para niños con discapacidad.

¡Nos encanta la iniciativa! No os perdáis el vídeo 👍

Fuente: lasexta.com
  • Los burros han pasado de ser imprescindibles a ser animales en peligro de extinción.

Estos animales han trabajado siempre para el hombre como obreros y campesinos. Pero las maquinas los han sustituido.

En Burrolandia, una protectora animal especializada en la preservación y el cuidado de burros, se ocupan de estos animales. Los cuidan y los alimentan con paja, cebada y pan. Incluso tienen un sistema de apadrinamiento de burros, para que puedas alimentarlos e ir a visitarlos.

También cumplen con otra gran labor social.

Hacen terapia con niños con discapacidad. “La nobleza y la inteligencia que tienen los burros”, son de gran ayuda para los pequeños, “los cepillan, los acarician”, explica el portavoz de la asociación.

El gobierno de Carmena prohíbe los circos con animales salvajes en Madrid.

Pues ya era hora que Madrid se sumase a la prohibición de los circos con animales. Recordar que en España hay 6 Comunidades Autónomas que ya no lo permiten además de más de 60 municipios en la propia comunidad de Madrid.

Fuente: abc.es
  • La norma se elevará a Pleno en marzo. El texto lleva dos años redactándose con ayuda de asociaciones animalistas

Los dos camellos del Circo Quirós – J. R. LADRA

Madrid se declarará territorio libre de circos con animales salvajes antes de que termine el mandato de Manuela Carmena. Esta polémica prohibición en el ámbito circense era una asignatura pendiente del Gobierno Ahora Madrid, pero esta semana terminará de hacer los deberes. Tal y como informa el delegado de Salud, Seguridad y Emergencias, Javier Barbero, la modificación de la ordenanza Reguladora de la Tenencia y Protección de los Animales se llevará este jueves a la Junta de Gobierno para su aprobación inicial. A partir de ahí, el texto deberá exponerse 30 días al público para que los ciudadanos y los colectivos afectados puedan presentar alegaciones; después de que la Administración conteste a todas ellas, el equipo municipal lo llevará a la comisión del ramo y lo elevará al Pleno.

Se prevé que, por los plazos, en marzo obtenga la luz verde definitiva en la Cámara madrileña. Queda por saber si el Partido Socialista, inspirador de la idea, le dará sus votos, ya que la iniciativa se ha desarrollado a sus espaldas, pese a que fue una propuesta conjunta que el PSOE y Ahora Madrid llevaron a la sesión plenaria del 31 de enero de 2017. Salió adelante con sus votos a favor y con los de Ciudadanos, partido que mantiene una posición diferente en la Asamblea madrileña; el PP votó en contra.

El Gobierno municipal ha retrasado la entrada en vigor de este nuevo veto, elaborado junto a entidades animalistas, para, como informó Barbero a principios de año, conceder un periodo de adaptación a «las familias que viven de ello». Con la aprobación de la normativa se da por cumplida esta moratoria. «Durante estos meses, ha estado vigente una recomendación del Área de Salud, Seguridad y Emergencias a las Juntas de Distrito para que, de una manera paulatina, y sin comprometer los derechos laborales, se implantara esta ordenanza», informan fuentes oficiales de la concejalía que dirige Barbero.

En Carabanchel, donde permanece instalado desde el 16 de noviembre el Circo Quirós, el único que ofrece espectáculo con animales salvajes de toda la capital, no han recibido ninguna notificación al respecto. El gerente del recinto, Nacho Pedrera, se pregunta dónde está el tiempo que iban a dar para amoldarse a la nueva situación y recrimina que no se ha contado con ellos para elaborar la norma: «Nos prometieron que participaríamos en la redacción». No obstante, advierte de que darán la batalla en los tribunales para evitar su implantación. Ya cuentan con jurisprudencia reciente a su favor.

El pasado 7 de mayo, el Tribunal Superior de Justicia de Castilla La Mancha dio la razón a la Asociación Circos Reunidos, que Pedrera representa, anulando el artículo que el Ayuntamiento de Talavera de la Reina (PP) integró en su ordenanza para impedir la instalación de circos con animales. Los magistrados entendían que la competencia para prohibir de manera general a estos recintos su desarrollo «es de las comunidades autónomas» y reserva la regulación para los ayuntamientos en caso de que se produzca «crueldad» con los animales. De este modo, estimaba el recurso planteado por Circos Reunidos y condenaba a la Administración al pago de las costas, a expensas de que la Administración hubiera presentado un recurso de casación ante el Tribunal Supremo, acción que no llevaron a cabo.

En Madrid, el contexto es similar al de Talavera de la Reina, ya que la ordenanza va más allá de lo que establece la legislación regional. El principal apartado que se incluye en la renovada norma madrileña es el de evitar que los animales salvajes sean sometidos «a padecimientos y explotaciones antinaturales e innecesarios mediante la prohibición de la instalación de circos que utilicen animales salvajes en sus espectáculos». Incorpora su tipificación como infracción grave, aparejada de la correspondiente sanción.

Esta modificación, argumenta la Corporación, se apoya en la Declaración Universal de los Derechos del Animal, y tiene en cuenta laLey 4/2016, de 22 de julio, de Protección de los Animales de Compañía de la Comunidad de Madrid. El artículo 7 de «prohibiciones» de la legislación autonómica dispone que cualquier tipo de exhibición con animales deberá contar con la autorización del ayuntamiento, pero no prohíbe los circos con animales.

Consulta con 29 participantes

La nueva ordenanza municipal no afecta a la actividad del zoológico madrileño ni a Faunia, donde viven animales en cautividad. Mientras que Circos Reunidos espera que al Ayuntamiento no le dé tiempo a aprobar esta ordenanza antes de las elecciones del 26 de mayo y que un nuevo gobierno «olvide» la propuesta, Barbero sostiene lo contrario:«Deseo sacarla cuanto antes y que no haya problemas».

Del 25 de junio al 9 de julio de 2018, el Ayuntamiento realizó una consulta pública en Madrid Decide para modificar la ordenanza sobre la protección de los animales. La primera pregunta que hacía era: «¿Qué opinas sobre la posibilidad de que se prohíban la instalación de circos que utilicen animales salvajes en sus espectáculos?». El resultado a la misma, 29 comentarios a favor.

En España hay seis comunidades autónomas que han prohibido los circos con animales en su totalidad o con especies salvajes en el territorio desde 2015. La primera fue Cataluña, seguida de Baleares, Galicia, Murcia, La Rioja y la Comunidad Valenciana. Pese a que en la Comunidad de Madrid no se impide, hay 66 municipios donde no se permite. Entre los más poblados se encuentra Móstoles, Alcalá de Henares, Alcobendas, Fuenlabrada, Alcorcón, Getafe, Leganés, o «Sanse».

Japón abandona la Comisión Ballenera Internacional, volverá a cazar ballenas

Nos sorprende esta decisión, esperamos que antes de la fecha anunciada para reanudar la captura de ballenas, se logre un nuevo acuerdo.

Fuente: efe.com
  • Japón ha decidido retirarse de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), un organismo creado hace siete décadas para garantizar la preservación de esos cetáceos y evitar su caza indiscriminada en los océanos.

La decisión fue anunciada hoy por el ministro portavoz del Gobierno, Yoshihide Suga, quien dijo que a partir de julio próximo los balleneros japoneses reanudarán sus actividades en sus aguas territoriales y en su zona económica exclusiva.

“En su larga historia, Japón ha usado a las ballenas no sólo como una fuente de proteína, sino también para una variedad de propósitos diversos”, dijo el portavoz del Gobierno de Shinzo Abe.

Japón era miembro de la CBI desde el 21 de abril de 1951 y hasta ahora había respetado la moratoria en la caza comercial de la ballena acordada en 1982, aunque organizaciones animalistas aseguran que realizaba una caza comercial encubierta.

Suga dijo que, a partir de su retirada, el país actuará como observador en el seno de la organización y aseguró que el Gobierno de Tokio sigue comprometido en el manejo de los recursos marinos de acuerdo con datos científicos.

El portavoz indicó que la decisión se ha adoptado al convencerse Japón de que “una modificación de la moratoria no se ha considerado apropiadamente”.

La retirada de Japón es el resultado de una serie de amenazas en ese sentido del Gobierno nipón y el poco éxito que ha tenido para convencer a otros integrantes con el fin de modificar la moratoria en la caza de ballenas y permitir una pesca regulada por la CBI.

A pesar de esa moratoria, Japón ha seguido capturando ballenas en aguas del Océano Antártico y el Pacífico Norte, pero supuestamente con fines científicos.

Esa posibilidad está recogida en la Convención Internacional para la Regulación de la Caza de Ballenas, firmada en 1946, aunque organizaciones animalistas han acusado a Japón de cazar ballenas más allá de razones científicas.

La salida de Japón de la CBI se conoce después de los enfrentamientos de algunos países para poner fin a la moratoria que entró en vigor en la temporada 1985/1986 y las naciones que defienden su vigencia.

El último capítulo de este choque tuvo lugar en la reunión celebrada en septiembre en Brasil.

Allí, los miembros de la CBI rechazaron entonces por mayoría (41 votos en contra, 27 a favor y 2 abstenciones) la propuesta de Japón de crear un comité de caza sostenible, lo que llevó a Tokio a sugerir su abandono del foro, ahora materializado.

Según informaciones previas, el Gobierno nipón estaba estudiando que la caza comercial de cetáceos en sus aguas se limitara a ciertas especies, como la ballena minke (rorcual aliblanco), de la que se calcula que hay un número de ejemplares relativamente abundante.

El comunicado oficial leído por Suga en su rueda de prensa diaria dice que la “evidencia científica” indica que “determinadas especies y poblaciones de ballenas son abundantes”.

“La caza de ballenas se llevará a cabo de acuerdo con el derecho internacional y dentro de los límites de captura calculados de acuerdo con el método adoptado por la CBI para evitar un impacto negativo en los recursos cetáceos”, agrega la nota.

La CBI está integrada por 89 países y la decisión del Gobierno nipón sigue a otras naciones que anteriormente se han retirado de esa institución.

Canadá, por ejemplo, abandonó esa comisión en 1982 por disconformidad con los métodos para definir la moratoria y no tener intereses en la industria ballenera, aunque esa nación prohibió en 1972 la caza de esos cetáceos.

La captura de ballena está ligada a las tradiciones pesqueras niponas y su carne, rica en proteínas, llegó a formar parte de los almuerzos escolares después de la II Guerra Mundial.

Tras conocer la decisión, la organización animalista Humane Society expresó sus temores de que Japón intente reclutar a otras naciones para abonar la organización, lo que puede derivar en una nueva ola “de detestable matanza comercial de ballenas”.

“Japón se convierte ahora en una nación ballenera pirata que mata a estos leviatanes del océano completamente fuera de los límites del derecho internacional”, afirmó la presidenta de la organización, Kitty Block.